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Sin duda el Monasterio de Rila es uno de los lugares imprescindibles para todo viajero que visite Bulgaria. Debido a su belleza e importancia histórica y patrimonial, está en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Es uno de los lugares más visitados del país y... esconde unos cuántos secretos que te vamos a desvelar en este artículo. ¿Listo para conocerlo?

1. La historia tras el Monasterio de Rila

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Visita al Monasterio de Rila (Bulgaria)
Visita al Monasterio de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Este monasterio ortodoxo fue fundado por San Juan de Rila también conocido como el santo Iván Rilski.

Nacido aproximadamente en el 876 en la aldea de Skrino, Iván Rilski era miembro de una familia acomodada de Bulgaria. De joven estudió en un convento espiritual donde comenzó a practicar el ayuno y a orar.

Al morir sus padres, donó toda su herencia a los pobres y en busca de Dios, comenzó su vida de ermitaño en las montañas de Rila donde se estableció en una cueva en la que viviría en completo aislamiento alejado de bienes materiales, y que hoy puede visitarse tal y como te contaremos más abajo.

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Cueva San Juan de Rila o Ivan Rilski (Bulgaria)
Cueva San Juan de Rila o Ivan Rilski (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

En estas montañas, el santo se hizo amigo de un pastor al que curó de un dolor de espalda. Desde entonces, se le empezaron a atribuir poderes milagrosos. Se corrió la voz de que había un santo que podía curar, y gente de todos los lugares (reyes incluidos) venían a ser curados por este santo que atraería a un montón de fieles seguidores y discípulos.

Fueron estos, agradecidos al santo, los que construirían iglesias en su honor, como la que hoy se encuentra frente a la misma cueva, o como el mismo Monasterio de Rila.

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Monasterio de Rila: frescos en el exterior del templo (Bulgaria)
Monasterio de Rila: frescos en el exterior del templo (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

El complejo monástico actual, data de mediados del siglo XIX, ya que tuvo que ser reconstruido en varias ocasiones.

Destaca por su espectacular exterior, sus pinturas que narran la vida del santo y por el precioso entorno que lo rodea.

Además, los restos del santo San Juan de Rila descansan actualmente aquí.

2. ¿Dónde está y cómo llegar al Monasterio de Rila?

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Monasterio de Rila (Bulgaria)
Monasterio de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Este famosísimo monasterio de Bulgaria se encuentra en la zona sur-oeste del país, en la zona del espectacular Parque Natural de Rila y relativamente cerca de la también famosísima ruta de los 7 Lagos de Rila.

Puedes llegar fácilmente desde Sofía por la carretera E79. Se encuentra a 117 kilómetros y tardarás aproximadamente 1hora y 40 minutos.

Otra opción si no tienes vehículo propio, es contratar una excursión guiada con traslados desde Sofía como estas:

3. Visita al Monasterio de Rila: parking, precios y más datos de interés

3.1. Aparcamiento en el Monasterio de Rila

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Parking oficial visita al Monasterio de Rila (Bulgaria)
Parking oficial visita al Monasterio de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Existen un par de opciones de aparcamiento para visitar el monasterio.

La primera, es aparcar en su parking oficial que se encuentra junto a la puerta de entrada y cuesta 5 lei /hora para coches (1€ aprox.) ó 10 lei / hora para furgonetas (2€ aprox. al cambio).

La segunda, es aparcar gratis en la misma carretera en un apartadero sin asfaltar que hay un poco antes de la entrada y donde cabrán unos 6 vehículos en batería. Se encuentra a apenas 3 minutos a pie de la entrada. 

Había espacio libre cuando lo visitamos en el mes de noviembre por lo que nosotros optamos por la opción gratis.

3.2. ¿Cuánto cuesta visitar el Monasterio de Rila?

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Entrada al Monasterio de Rila (Bulgaria)
Entrada al Monasterio de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Entrar en el Monasterio de Rila y visitar su patio y el interior de la iglesia es totalmente GRATIS. ¡Bieeeen!

Sin embargo, sí cuesta dinero visitar el museo de la iglesia: 8 lei por adulto (1,60€ aprox.). o 2 lei (0,40€ para estudiantes, niños y jubilados). Como ves, un precio muy económico, casi simbólico.

3.3. Normas y  prohibiciones en la visita al Monasterio de Rila

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Templo del Monasterio de Rila (Bulgaria)
Templo del Monasterio de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Como en todos los monasterios o templos religiosos de Bulgaria, existen ciertas normas que cumplir durante la visita y que afectan principalmente al acceso al templo religioso. Las más importantes son las siguientes prohibiciones:

  • Prohibido fumar en el recinto.
  • No se puede entrar con ropa no apropiada para el lugar: mini faldas, pantalones cortos, camisetas sin mangas...
  • Prohibido subir por las escaleras de las zonas residenciales del monasterio.
  • Prohibido entrar con mascotas.
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Monasterio de Rila (Bulgaria)
Monasterio de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Además en el interior del templo:

  • Está prohibido hacer fotografías y vídeos
  • Deberás quitarte cualquier gorro o sombrero que lleves. A Alex se le olvidó quitarse el gorro que llevaba para el frío, y una señora le regañó un poco, aunque amablemente :)
  • Permanecer en silencio,
  • No podrás entrar con carro de bebés ni con mochilas grandes,
  • No puedes sentarte con las piernas cruzadas ni tener las manos en los bolsillos.

Ah, tampoco se puede volar drones en la zona. Un cartel en el parking informa de ello.

4. Mini-ruta a la cueva de Ivan Rilski o Cueva de San Juan de Rila

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Capilla junto a la Cueva de Ivan Rilski (Bulgaria)
Capilla junto a la Cueva de Ivan Rilski (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Te recomendamos mucho que no te vayas de la zona sin visitar la cueva del santo Ivan Rilski. Y es que se encuentra muy cerca del monasterio y de verdad que merece mucho la pena.

Puedes llegar caminando desde el monasterio o coger el coche y continuar por la carretera 107 que continúa tras el monasterio. A unos 4 km, llegarás al parking donde comienza la ruta a la cueva y que es claramente visible por la pancarta con la imagen del santo que se encuentra al inicio del sendero.

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Ruta a la Cueva de San Juan de Rila (Ivan Rilski) en Bulgaria
Ruta a la Cueva de San Juan de Rila (Ivan Rilski) en Bulgaria. Foto de @vivirnoescaro

Dejamos allí nuestra furgoneta camper y comenzamos a subir una pequeña pero empinada cuesta que nos lleva a través de un sendero por un precioso bosque. Más precioso aún al encontrarse cubierto de hojas otoñales.

Se trata de un sendero pedregoso por lo que se recomienda calzado cómodo.

Subiendo el sendero en apenas 10 minutos se encuentra la cueva. La verdad que el entorno es precioso.

A mitad del camino, encontramos un cartel que nos informa de que nos encontramos en pleno Parque Natural y nos habla de la fauna de la zona, y para nuestra sorpresa... ¡los osos están entre ellos! Así que después de ver el cartel, aligeramos paso para llegar y volver cuánto antes, jejeje.

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Fauna (osos) en el Parque Natural del Monasterio de Rila (Buglaria)
Fauna (osos) en el Parque Natural del Monasterio de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

El sendero tiene pinta de ser muy transitado por los que como nosotros vienen a visitar el lugar, aunque a decir verdad, nosotros estuvimos a finales de noviembre y pese a que el monasterio tenía muchos visitantes, estuvimos totalmente solos en la mini-ruta a la cueva.

Después del "sustito" que nos llevamos en Rumanía con el tema de los osos... lo que menos nos apetecía era encontrarnos con uno XD.

CONSEJO: Te recomendamos contratar un seguro de viaje que te cubra ante posibles percances. Nosotros usamos Iati Seguros (Descuento del 5%) y Chapka (Descuento del 7%).

 

Seguimos hasta llegar a una pequeña capilla que se encuentra con la puerta cerrada, y bordeándola, la cueva del santo.

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Cueva San Juan de Rila (Bulgaria)
Cueva San Juan de Rila (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

ANÉCDOTA: Aunque no somos nada creyentes de estas cosas, lo cierto es que en esta cueva nos pasó algo rarísimo a los dos. Mientras tomábamos unas fotografías de la imagen del santo, las cámaras de nuestros móviles, dejaron de funcionar por un momento. Pusimos el temporizador como hacemos tantas veces para hacernos una foto con el trípode, y la cuenta atrás se quedó congelada. ¡No pasaba de 3 segundos y la foto no llegaba a hacerse! Muy raro. Nunca nos había pasado. ¿Será que Ivan Rilski sigue teniendo poderes aún después de la vida? Alucinamos.

5. El Monasterio de Rila en furgoneta camper o autocaravana

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Furgoneta camper en el Parking de la ruta a la Cueva de Ivan Rilski (Bulgaria)
Furgoneta camper en el Parking de la ruta a la Cueva de Ivan Rilski (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Llegar al Monasterio de Rila en furgoneta camper o autocaravana, es fácil. La carretera de acceso está asfaltada y en muy buen estado. Aparcar aquí puede ser un problema en temporada alta ya que el parking no es excesivamente grande, aunque la rotación es alta.

Si no tienes vehículo sobre ruedas, puedes alquilar una furgoneta camper o autocaravana, para dormir en ella y realizar una ruta por Bulgaria.

Acampar y/o pernoctar en el interior del Parque Natural está prohibido, pero encontrarás sitios donde pasar la noche por libre sin problema en los alrededores de la zona protegida. Si lo deseas, también existe un camping de pago en el propio Parque Natural aunque por comentarios de Park4Night creemos que cierra entre octubre y mayo.

Nosotros pernoctamos por libre junto al cercano pueblo de Stob donde además hay unas pirámides chulas que quizá quieras aprovechar para visitar.

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