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De todos los pueblos de la Toscana, San Gimignano es uno de los que no puedes dejar de visitar. Construido sobre una colina a más de 300 metros sobre el nivel del mar, se trata de uno de los puntos más famosos de la zona, por su originalidad y la historia que esconde. Tanto es así, que en 1990 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Ha sido escenario de varias películas, novelas e incluso aparece en el videojuego Assassin's Creeds. Pero, ¿qué hace tan especial a San Gimignano? Muchas cosas.

1. Puertas de acceso a la zona amurallada

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Porta de San Mateo (San Gimignano, Italia)
Porta de San Mateo (San Gimignano, Italia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

El pueblo se encuentra amurallado, pero se puede acceder a él (a pie) por cualquiera de sus puertas, siendo las principales, la Porta de San Matteo y la Porta San Giovanni.

Nosotros accedimos por la de San Matteo que da a la vía del mismo nombre, donde se encuentran algunos de los principales bares y restaurantes del pueblo. También aquí encontrarás tiendas con productos locales como vino y embutidos.

Si continúas recto por esta calle, enseguida te encontrarás con las primeras torres...

2. Los "rascacielos" de La Toscana

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Silueta de San Gimignano (La Toscana, Italia)
Silueta de San Gimignano (La Toscana, Italia). Foto de Pixabay

Sin duda lo más curioso de San Gimignano, son sus inmensas torres. La más alta mide 54 metros de altura, que para las dimensiones del pueblo, ya es bastante. La silueta de San Gimignano desde la lejanía, ya deja entreveer lo que uno se va a encontrar al llegar.

Actualmente son 13 las torres en pie, pero en la antigüedad, llegaron a existir 72. 72 inmensas torres, en un pueblo (ciudad en la época) de apenas 7.000 habitantes... Se construyeron entre los siglos XII y XIII fruto de una competición entre sus adinerados habitantes por ver quién tenía más poder adquisitivo. Una típica lucha de comparaciones y poder al más puro estilo "quién la tiene más grande".

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La Torre Grossa en San Gimignano (La Toscana, Italia)
La torre más alta de San Gimignano, la Torre Grossa. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Hoy en día, se puede acceder únicamente a una de las torres, la Torre Grossa, la más alta, con 217 escalones, a la que se accede desde el museo cívico y el Palacio Comunal, en la Plaza del Duomo. Hacerlo cuesta 9€. Aunque si pretendes entrar a otros sitios de interés, te saldrá mejor comprar la San Gimignano Pass (13€) en la oficina de turismo.

3. La plaza del Duomo

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Plaza del Duomo (San Gimignano, Italia)
Plaza del Duomo (San Gimignano, Italia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

En esta plaza encontrarás algunos de las edificaciones más importantes de San Gimignano:

  • El Palacio Comunal (o ayuntamiento), donde se encuentra el museo cívico y la Torre Grossa de la que hablamos anteriormente. Dentro se encuentra también la Pinacoteca con obras de arte que recogen algunos de los eventos más importantes de la historia del pueblo.
  • La torre Rognosa (la más antigüa, que sirvió de prisión hasta finales del siglo XIV).
  • Las torres dei Salvucci: dos torres gemelas que pertenecían a una de las familias más importantes y que, para evitar el mandato que impedía construir una torre más alta que la Rognosa, decidieron construir dos torres enfrentadas, con la idea de demostrar su poder, ya que si ambas torres pudieran superponerse, el resultado sería la torre más alta de todo San Gimignano.
  • El Duomo o Iglesia de Santa María Assunta, que se puede visitar por 4€.

Por esta plaza pasa también la Via Francigena, una ruta de peregrinación de más de 2.000 km para realizar a pie, desde la ciudad de Canterbury (Reino Unido) hasta la Plaza de San Pedro del Vaticano en Roma (Italia).

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Calle en San Gimignano (La Toscana, Italia)
Calle en San Gimignano (La Toscana, Italia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

4. La plaza de la Cisterna

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Piazza della Cisterna (San Gimignano, Italia)
Piazza della Cisterna (San Gimignano, Italia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Se trata de uno de los principales centros de actividad del pueblo, punto de reunión y de parada imprescindible para el turista. En el centro de la plaza, encontrarás un pozo con forma octogonal con escalones de piedra donde sentarse a contemplar la belleza de los edificios que lo rodean.

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Torres desde la Plaza de la Cisterna (San Gimignano, Italia)
Torres desde la Plaza de la Cisterna (San Gimignano, Italia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

5. El mejor helado del mundo, en San Gimignano

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Helados artesanales de frutas

Al pasear por San Gimignano, te llamará la atención que muchos turistas van comiendo un rico helado... y lo hacen incluso en pleno mes de noviembre. Nos sorprendió bastante porque hacía mucho frío cuando lo visitamos, así que indagamos un poco y enseguida descubrimos el motivo: la famosa Gelateria Dondoli, ganadora de varios premios, entre ellos el premio a mejor helado del mundo. Se encuentra en la Piazza della Cisterna.

Además, son helados saludables y eco-friendly como ellos mismos promocionan en el cartel de la entrada, elaborados con productos locales, y leche y fruta biológicas.

Desde solo 3€ puedes pedir el tuyo y probar algunos de sus originales sabores, muchos de los cuáles no encontrarás en ningún otro lugar, ya que son creaciones originales y registradas de Sergio, el heladero de San Gimignano. Por ejemplo, el helado de Crema de Santa Fina (con azafrán y piñones), el Champelmo (pomelo rosado y vino espumoso D.O. de San Gimignano), o el Dolceamaro (helado con hierbas aromáticas).

6. Ubicación y parkings y cómo llegar a San Gimignano

Encontrarás este pueblo medieval en una zona rodeada de viñedos y cipreses, y a solo 60km de Florencia y 45km de Siena. Una ubicación ideal para visitarlo.

Si vienes con tu propio vehículo, y te preguntas dónde aparcar en San Gimignano, tranquilo: no te será dificil hacerlo ya que el pueblo cuenta con varios parkings públicos en los alrededores (el interior, está cerrado al tráfico salvo para residentes). Los que se encuentran más cerca de los accesos al interior, son parkings de pago (entre 1,5 y 2,5€ la hora más o menos). Puedes ver los precios y la disponibilidad de plazas en tiempo real en la web del ayuntamiento de San Gimignano.

Nosotros aparcamos gratis, alejándonos un poco, junto al colegio donde pudimos dejar gratuitamente nuestra furgoneta camper sin problema y subir andando en un paseo de 5 minutillos a una de las puertas de acceso.

Por otro lado, ten en cuenta que venir en coche siempre es una buena opción para aprovechar y disfrutar de los alrededores parando cuando quieras. La foto de los viñedos de abajo, es en los alrededores de San Gimignano. En este otro artículo te enseñamos los paisajes más bellos de La Toscana en otoño.

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Viñedos rumbos a San Gimignano (La Toscana, Italia)
Viñedos rumbos a San Gimignano (La Toscana, Italia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Si no tienes vehículo propio a tu disposición, otra opción es llegar a San Gimigniano en transporte público. Desde Florencia sale la línea de autobús 130 que conecta ambas ciudades en unas 2horas (7€ por trayecto aprox.), pero con paradas y trasbordos de por medio.

Por último, otra opción estupenda, es contratar un tour guiado que te lleve y te enseñe todos los secretos del lugar:

Esperamos que te sea de utilidad y que te animes a visitarlo.

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