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¿Conoces Minas de Riotinto? Se trata de un pueblo del interior de Huelva que recibe su nombre del río que lo atraviesa: el río Tinto. Y sí, se llama Tinto porque sus aguas están teñidas de rojo. ¿Cómo es posible? Sigue leyendo para descubrir más sobre este espectáculo de la naturaleza y sus alrededores, gran parte de los cuáles están declarados como "Paisaje protegido" debido a su rareza e importancia. ¡Te va a encantar!

1. ¿Qué es el rio Tinto y por qué sus aguas son rojas?

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El Rio Tinto en Huelva
El nacimiento del Rio Tinto en Huelva. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

El río Tinto nace en Huelva a apenas 8 kilómetros del pueblo de Minas de Riotinto. Se desliza durante 100 kilómetros al sur atravesando el municipio de Niebla, hasta juntarse con el Río Odiel (ya en la ciudad de Huelva). Finalmente desembocan juntos en el Golfo de Cádiz.

El río es famoso por el color de sus aguas. ¿Pero por qué el río Tinto es rojo? Según el propio ayuntamiento de Minas de Riotinto, el color de sus aguas se debe a que contiene un montón de metales pesados (cobre, cadmio y manganeso entre otros, que se explotan en las cercanas minas) y muy poco oxígeno. Esto hace que sea rojo y amarillo en sus laterales.

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Cartel informativo El Tinto, un río casi extraterrestre
Cartel informativo El Tinto, un río casi extraterrestre. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Aunque sus aguas no son aptas para la vida en general, lo cierto es que en el río Tinto habitan un montón de microorganismos.

Nos llamó la atención un cartel informativo cercano al nacimiento del río, donde nos hablan de un proyecto de la NASA titulado "Marte en la Tierra". Al parecer, el río Tinto tiene unas características muy parecidas a los ríos del planeta Marte, y por eso la NASA (y otras entidades de investigación) lo estudian, al ser ejemplo de que ciertos microorganismos pueden vivir aún en estas condiciones tan extremas.

2. ¿Se pueden visitar GRATIS las Minas de Riotinto?

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Túnel en la Mina Peña de Hierro en Nerva
Túnel en la Mina Peña de Hierro en Nerva. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Sí, pero "con pinzas". Como quizá ya sabes, desde que dimos el salto de vivir viajando en una furgoneta camper a tiempo completo, hemos recortado mucho el gasto que hacemos en visitar lugares turísticos, y por eso solemos disfrutar casi siempre solo de lugares gratuitos, porque sino la vida viajando no sería asumible económicamente para nosotros a largo plazo.

Las Minas de Riotinto se pueden visitar por fuera sin gastar ni un euro. Nosotros lo hicimos así: 100% gratis, ¡y lo disfrutamos un montón! De hecho, todas las fotos que te mostramos en este artículo son de las zonas libres y gratuitas, abiertas a todo el mundo.

Por supuesto, creemos que acceder a algunas de las propuestas de pago que hay por la zona hará que la visita sea mucho más completa y enriquecedora.

3. ¿Cuánto cuesta visitar el Parque Minero de Riotinto?

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Visitas guiadas al Parque Minero de Riotinto
Visitas guiadas al Parque Minero de Riotinto. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Si te decides a pagar para conocerlo más a fondo, tienes varias opciones. En la web del Parque Minero de Rio Tinto se ofrecen varias propuestas que puedes combinar en función del tiempo y presupuesto disponible:

  • VISITA COMPLETA 6 HORAS: Visita al Museo Minero + Casa 21 + Ferrocarril + Mina Peña de Hierro + Mina Corta Atalaya = 25€ (entrada general de adulto) o 19€ (para niños y mayores).
  • VISITA COMPLETA CON 1 MINA : Visita al Museo Minero + Casa 21 + Ferrocarril + Mina Peña de Hierro o Mina Corta Atalaya a elegir = 21€ (entrada general de adulto) o 16€ (para niños y mayores).
  • VISITA CON 1 MINA y sin ferrocarril : Visita al Museo Minero + Casa 21 + Mina Peña de Hierro o Mina Corta Atalaya a elegir = 11€ (entrada general de adulto) o 9€ (para niños y mayores).
  • VISITA SOLO FERROCARRIL = 12€ (entrada general de adulto) o 10€ (para niños y mayores).
  • Para otras opciones, reservas y horarios actualizados, puedes consultar la web del Parque Minero Riotinto.

4. Las Minas de Riotinto: La Mina Corta Atalaya y la Mina Peña de Hierro GRATIS

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La Mina Peña de Hierro en Riotinto y Nerva (Huelva)
La Mina Peña de Hierro en Nerva (Huelva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Son dos las minas importantes en la zona: la Mina Corta Atalaya (de la que seguro has visto fotos) y la Mina Peña de Hierro.

La primera, la Corta Atalaya, se puede visitar contratando la visita guiada de arriba, o realizando una pequeña ruta desde el mismo pueblo de Minas de Riotinto. Se trata de la mina a cielo abierto más grande de Europa y... ¡su explotación ya tenía lugar en la época de los romanos! Nada menos... Impresiona por su tamaño.

Apenas 2km separan el pueblo del punto desde el que obtener una vista espectacular de la Corta Atalaya.

Nosotros no la hicimos, pero te recomendamos echar un vistazo a esta ruta de wikiloc de Tierras Insólitas donde explican muy bien cómo llegar.

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Mina Corta Atalaya en Riotinto (Huelva)
By Vtornet - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3214085

La otra mina es la Mina Peña de Hierro. También se puede visitar contratando una visita guiada (para adentrarte en una galería subterránea de 200 metros) o por libre en su parte exterior. La encontrarás siguiendo los carteles tras pasar el pueblo de Nerva.

Cuenta con un parking justo al lado donde estacionar cómodamente (e incluso pernoctar si lo deseas).

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Aparcamiento gratuito de la Mina Peña de Hierro (Nerva)
Aparcamiento gratuito de la Mina Peña de Hierro (Nerva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Te dejamos un par de imágenes de la zona:

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La Mina Peña de Hierro en Nerva (Huelva)
La Mina Peña de Hierro en Nerva (Huelva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)
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Camión minero Mina Peña de Hierro en Riotinto (Nerva)
Camión minero Mina Peña de Hierro en Riotinto (Nerva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Desde aquí, puedes caminar hasta la Montera de Gossan.

5. Monumento Natural Montera de Gossan

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La Montera de Gossan del Rio Tinto en Huelva
La Montera de Gossan del Rio Tinto en Huelva. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Desde la Mina Peña de Hierro, sube un sendero que te lleva directo a la Montera de Gossan. Un paseo de apenas 500 metros de pista cuesta arriba te llevará hasta ella.

Una vez arriba, encontramos un mirador desde el que contemplar este Monumento Natural desde diferentes perspectivas. Nosotros continuamos caminando hacia la derecha y seguimos subiendo para obtener unas vistas más completas de los alrededores del lugar desde lo alto.

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Vistas minas de Riotinto desde Montera de Gossan (Nerva)
Vistas minas de Riotinto desde Montera de Gossan (Nerva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Su nombre viene de una roca a la que se conoce como Gossan y que está formada por la oxidación del hierro. Su nombre proviene de las palabras inglesas "Gold Sand" (o Arena de Oro). ¡Muy recomendable!

6. El barrio de Bella Vista y la Casa 21

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Barrio inglés de Bellavista en Minas de Riotinto (Huelva)
By Luis Rogelio HM - Flickr, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=74266204

El barrio de Bella Vista en la localidad de Minas de Riotinto, era un barrio inglés donde vivían los directivos de la compañía británica que gestionaba la explotación de las minas: la Rio Tinto Company. Era un barrio rico, aislado de la zona donde vivían los trabajadores de las minas.

Se conserva aún la Casa 21 (del año 1885), que funciona como museo en el que conocer el estilo de vida de la época y las costumbres británicas.

7. El mural minero de Riotinto

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Mural minero de Riotinto (Huelva)
Mural minero de Riotinto (Huelva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

También en pleno centro de la localidad de Minas de Riotinto, encontrarás un mural pintado con escenas relativas a la vida minera de la zona. Muy conseguido y digno de visitar. Se encuentra en una fachada del Instituto de Educación Secundaria Cuenca Minera, pero las puertas están abiertas por lo que cualquiera puede acercarse sin restricciones a contemplar el mural.

8. El Ferrocarril Turístico (por fuera)

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Ferrocarril minero de Minas de Riotinto (Huelva)
Ferrocarril minero de Minas de Riotinto (Huelva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Para disfrutar del ferrocarril minero de Riotinto, se puede contratar una actividad que te lleva a bordo de una antigua locomotora a realizar una ruta guiada de 22km (ida y vuelta) para disfrutar de los paisajes mineros más espectaculares de la zona.

Nosotros aparcamos en el parking gratuito del ferrocarril para iniciar una breve ruta a pie por libre por la zona. Nada que ver con contratar la actividad, pero bueno...

Si te apetece una ruta más completa y totalmente gratis, te recomendamos esta rutaza de Wikiloc de los chicos de Buscando nueva ruta.

9. La Vía Verde del Rio Tinto

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La Vía verde del río Tinto en Huelva
La Vía verde del río Tinto en Huelva. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Y si aún quieres más Tinto... puedes seguir el curso del río y acercarte a contemplarlo desde cualquier otro municipio por el que pase.

Un punto interesante que nos gustó, fue el paso del Tinto por los alrededores del municipio de Niebla.

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Puente Gadea en el río Tinto (Huelva)
Puente Gadea en el río Tinto (Huelva). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

También aparcamos nuestra furgoneta a la altura del Puente Gadea para iniciar desde aquí un trozo de la ruta de la Vía verde del Tinto. ¡Muy recomendable!

10. El Muelle de la Compañía Riotinto en la ciudad de Huelva

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Muelle iluminado de la Riotinto Company en la ciudad de Huelva
Muelle iluminado de la Riotinto Company en la ciudad de Huelva. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Ya fuera de Minas de Riotinto, en la ciudad de Huelva, nos acercamos a visitar el Muelle de la Riotinto Company. Lo hicimos por la noche aprovechando el toque de encanto extra que le daba la iluminación.

El muelle fue construido en el año 1871 por la Riotinto Company: la compañía inglesa que gestionaba la explotación y exportación al resto del mundo, de los minerales extraídos de las Minas del río Tinto.

EXTRA: Si te apetece conocer Huelva ciudad a fondo, echa un vistazo a este free tour.

11. El río Tinto en furgoneta camper o autocaravana

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Minas de Riotinto y Nerva en furgoneta camper
El río Tinto en furgoneta camper. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Si como nosotros viajas en furgoneta camper o autocaravana... ¡perfecto! Los ayuntamientos de Minas de Riotinto y de Nerva, han habilitado dos área gratuita de autocaravanas en sus términos municipales para facilitarnos el estacionamiento, la pernocta y el llenado y vaciado de aguas.

Se trata de áreas bien ubicadas para ir caminando a los principales puntos de interés.

SI NO TIENES FURGO... Aquí puedes alquilar una furgoneta camper o autocaravana para probar cómo es esto de viajar sobre ruedas sin pagar por el alojamiento ;) Si prefieres un alojamiento sin ruedas, aquí puedes buscar apartamentos y hoteles por la zona.

Pese a que pernoctamos en el área de Minas de Riotinto sin grandes problemas un par de noches, tenemos que decir que no nos parece el mejor lugar para hacerlo debido a que se encuentra al lado de la carretera. Además, algunas de las plazas están niveladas, pero no todas.

Para nosotros, el lugar más tranquilo que encontramos en la zona para pernoctar gratis en furgoneta camper, fue el parking de la Mina Peña de Hierro donde dormimos con cero ruidos y cero contaminación lumínica. Es un sitio ajetreado durante el día pero por la noche... ¡Sitio perfecto!

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Pernocta en furgoneta camper en el parking de la Mina Peña de Hierro
Pernocta en furgoneta camper en el parking de la Mina Peña de Hierro. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Y cerca de Niebla (de la que te hemos hablado en otro artículo) y de la Vía Verde del Tinto, encontrarás otro área gratuita de autocaravanas en la localidad de la Palma del Condado, con servicios gratuitos y espacio para más de 20 vehículos.

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Mural ET y el Tinto en el Area gratuita de autocaravanas de la Palma del Condado
Mural ET y el Tinto en el Area gratuita de autocaravanas de la Palma del Condado. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

El área tiene un mural pintado de ET el extraterrestre, por eso que te comentábamos más arriba de que el Tinto se considera un río de otro planeta...

RECOMENDACIÓN: Por si pasa algo... ¡Lleva tu furgo siempre asegurada! Nosotros la tenemos con CamperCover, que además del vehículo, nos cubre la camperización en sí misma. Si contratas a través del banner de abajo, ¡te llevas un 5% de descuento directo!

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Descuento Campercover seguro furgoneta

 

 

12. Mapa de los puntos de interés de las Minas de Riotinto y alrededores en Huelva

¡Cuéntanos! ¿Conoces las Minas de Riotinto? ¡Esperamos tus comentarios!

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