Pasar al contenido principal
  • 4 comments

Si estás leyendo esto, imagino que: 1. No hablas idiomas (o los hablas regular) y 2. Te estás planteando hacer algún viaje a un país donde hablan un idioma que no es el tuyo. Seguramente estás aquí porque necesitas respuestas. Te asusta la idea de no saber manejarte una vez allí y piensas que acabarás perdido y adentrándote en el barrio más chungo de la ciudad donde te robarán, te pegarán una paliza y venderán tus riñones. ¡Pero respira! Esas ideas solo están en tu cabeza. En la vida real es más fácil... ¡en serio!

Te voy a dar algunos consejos para viajar sin idiomas, basándome en mi propia experiencia en diferentes viajes, algunos sabiendo algo del idioma y otros sin hablar "ni papa".

Imagen
Cartel en eslovaco e inglés en la cueva del hielo (Eslovaquia)
Cartel en eslovaco e inglés en la cueva del hielo (Eslovaquia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

1. ¿Por qué el inglés NO es imprescindible para viajar?

Imagen
Londres (Inglaterra)
Londres. Foto de @paulohabreuf (Pixabay)

En el colegio nos venden que sin inglés no podemos ir a ningún lado pero realmente no es así. Por supuesto que ayuda, pero imprescindible... no es. El que quiere viajar, viaja. Con o sin idiomas. Pero, ¿por qué el inglés NO es tan importante?

  1. Porque el inglés NO es el idioma más hablado del mundo. El chino o el español tienen más hablantes nativos, aunque tampoco es necesario hablarlos para viajar. Existe incluso un idioma universal inventado, el Esperanto, con una activa comunidad viajera, del que te hablaremos en otro artículo...
  2. Porque si eres amante de los viajes, tarde o temprano querrás viajar a un país en el que no hablen inglés, y ponerse a aprender los más de 7.000 idiomas que se hablan en el mundo, es casi un imposible. Por ejemplo, cuando estuve de Interrail por Eslovaquia, me di cuenta de que fuera de las principales ciudades, casi nadie hablaba otra cosa que no fuera eslovaco. En aquella época no tenía Internet en el móvil, y aún así, no fue un impedimento para recorrer el país con mochila y disfrutarlo, con muchas anécdotas, pero sin grandes percances.
  3. Porque aún en lugares en los que sí hablan inglés, existen diferentes acentos y variedades que pueden hacer que aún hablandolo medianamente, no te enteres de nada una vez allí. Me pasó en Dublín. Estuve allí 3 semanas con una beca gratuita del estado, destinada a mejorar mi inglés, y me costaba muchísimo entender a algunas personas, pese a que mi nivel en aquella época era bastante decente.

2. ¿Qué SÍ necesitas para viajar sin inglés (ni otros idiomas) y salir victorioso?

Imagen
Aeropuerto de Tánger (Marruecos)
Con mi hermano en el Aeropuerto de Tánger (Marruecos). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

No necesitas idiomas para viajar, pero SÍ necesitas estas otras cosas:

2.1. Buena actitud:

Una sonrisa de agradecimiento y un gesto de humildad al pedir ayuda, te abrirán muchas más puertas que cualquier palabra que puedas conocer. Estuve en Moscú con una amiga (antes de tener Internet en el móvil) y el primer día tuvimos problemas para encontrar nuestro alojamiento, así que pedimos ayuda con una sonrisa y enseñando el papel donde llevábamos apuntada la dirección. Un chico muy amable que solo hablaba ruso, nos acompañó a la puerta del hostal sin pedir nada a cambio y sin ningún otro tipo de intención.

2.2. Saber decir estas 3 expresiones en el idioma del sitio al que viajas:

"Hola", "Por favor" y "Muchas gracias". Únicamente sabiendo esas 3 expresiones, junto con la buena actitud del punto 1, todo mejora. ¡En serio! La gente tiende a estar muchísimo más receptiva cuando te diriges a ellos en su idioma, ya que este simple gesto ya demuestra que te interesa integrarte.

2.3. Capacidad resolutiva e imaginación:

En algunas situaciones vas a tener que tirar de imaginación para ver cómo le explicas a alguien lo que necesitas, y especialmente, vas a tener que tirar de imaginación para entender lo que la otra persona te intenta decir... Pero gracias al poder del lenguaje no verbal, verás que quien quiere entenderse, se entiende. Yo siempre recomiendo llevar papel y boli a mano para hacer dibujos (o una minipizarra borrable), porque facilita muchísimo las cosas. Yo lo uso mucho para apuntar el nombre del sitio que quiero visitar. Lo enseño cuando pregunto ya que la mayoría de las veces no me entienden cuando intento pronunciarlo.

2.4. Perder la vergüenza:

Pues sí, dentro del lenguaje no verbal del punto anterior, los gestos juegan un papel muy importante, y a veces gesticular demasiado, puede resultar ridículo... ¿Pero qué importa? ¿Acaso te conocen? ¿Acaso van a volver a verte? Claro que no, así que saca todas tus habilidades y gesticula o teatraliza tu discurso hasta hacerte entender. Además, te garantizo que la situación hará que acabes compartiendo unas risas con tu interlocutor. En nuestro primer viaje a Francia, antes de tener nuestra furgoneta camper, Alex estuvo como 15 minutos descojonado de la risa con un señor francés mientras se intentaban entender el uno al otro XD Es una anécdota que siempre recordamos con cariño.

2.5. Prestar atención y tener ganas de aprender:

Cuando fui a Eslovaquia, salí de España conociendo solo las 3 expresiones del punto 2, y tras apenas 10 días en el país, volví con una lista de 25 nuevas palabras en mi cabeza (que a día de hoy ya he olvidado, por cierto). Pero lo importante de aquello fue que con cada nueva palabra aprendida, cada día todo era más fácil. Por ejemplo, en Bratislava vimos un cartel en un bar que decía "Dnešné menu: 3€". Y Supusimos que sería el equivalente al menú del día. Así que entramos y sonriendo dijimos tímidamente "¿Dnešné menu?" La mujer dijo muchas cosas que no entendimos. Le enseñamos 3€, asintió y nos sentamos sin saber muy bien qué íbamos a comer. A los 15 minutos teníamos enfrente un riquísimo cuenco de sopa con verduras, un filete de pollo empanado con ensalada, un trozo de pan y un vaso de agua. ¡Todo por 3€! A partir de ese día "Dnešné menu" fue todo lo que pedimos para comer.

3. Entonces... ¿me olvido del inglés? ¿O merece la pena aprenderlo para viajar?

Imagen
Pintada en el muro de Berlín (en alemán e inglés)
Pintada en el muro de Berlín (en alemán e inglés). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Pese a no ser imprescindible, sí te recomiendo que aprendas inglés para viajar. No hace falta un nivel perfecto, ni siquiera medio, pero saber hablarlo y entenderlo mínimamente hará que la experiencia en tu viaje sea mucho más completa. ¿Por qué?

3.1. Porque podrás entablar conversaciones un poco más interesantes con otros viajeros

Por ejemplo en los hostales de mochileros, suelen tener zonas comunes como la cocina y el comedor, y siempre es buena idea pasar un rato en estas zonas para conocer a otros viajeros. Aunque seguro encontrarás viajeros que hablen español, si quieres conocer a más personas, el inglés siempre será de ayuda ya que aunque no tenga tantos parlantes nativos, sí es más fácil encontrar gente que lo chapurree.

3.2. Para free tours y visitas guiadas

Porque si haces una excursión guiada, un free tour o entras a algún museo o atracción turística, casi siempre encontrarás una versión en inglés para enterarte de la historia y/o anécdotas del lugar que visitas.

Por ejemplo en Polonia, fui con dos amigas a visitar unas minas de sal, y el tour guiado no estaba disponible en español a la hora que nos venía bien, así que lo hicimos en inglés, y gracias a saber defendernos, pudimos aprender un montón de curiosidades que hicieron la visita mucho más completa. Además en las oficinas de turismo de casi cualquier lugar, siempre habrá al menos un empleado que hable inglés y siempre se puede recurrir a ellos para cualquier cosa que necesites.

Sea como sea, lo importante es que si te gusta viajar, te liberes de todos tus miedos y pruebes. Verás como tras esa primera experiencia, ves las cosas de otro modo :)

Comentarios

Kiev L.A. (no verificado) Mar, 24/05/2022 - 18:00

Hola! Concuerdo en muchos puntos aunque en mis experiencias de viaje. Siempre me he ahorrado apuros sabiendo inglés. No dudo que uno pueda comunicarse con lo mínimo pero siempre será mucho mejor tener más herramientas lingüísticas para viajar, sobre todo en el caso indeseable de alguna situación de emergencia en la que se requiera pedir ayuda etc. Un saludo y gracias por compartir sus experiencias!

CarolyAlex Mar, 24/05/2022 - 20:25

En respuesta a por Kiev L.A. (no verificado)

Hola Kiev! Sí, estamos de acuerdo en que todo conocimiento extra suma. ¡Por supuesto que sí! Por eso en el punto 3 decimos que aunque no es imprescindible, si mejora la experiencia de viaje. En situaciones de emergencia lo que consideramos más importante, es viajar con un buen seguro de viajes que te de asistencia en tu idioma natal. Un saludo y muchas gracias por comentar :)

Comparte!