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La localidad francesa de Istres se encuentra en el Estanque o Laguna de Berre (Étang de Berre) en Francia. En realidad, son 5 lagunas las que se encuentran en su término municipal, aunque la de Berre es la más grande de todas. Se trata de una gran laguna salada de 155km2 que se encuentra a apenas 45 minutos de Marsella, en plena región Provenza-Alpes-Costa Azul. Es una opción estupenda si te apetece turismo poco masificado, pero de calidad.

Sigue leyendo, porque te vamos a descubrir todos sus encantos: los dinosaurios de Istres y sus playas.

1. Istres y sus dinosaurios

Esta ciudad a orillas de la laguna, destaca por su parque dedicado a los dinosaurios (el DinosaurIstres), que lo convierte en una opción ideal si viajas con niños. El parque se encuentra en lo alto de la Colina du Castellan, que se alza junto al estanque ofreciendo unas bonitas vistas de la zona.

Ya antes de subir a la colina, encontrarás los primeros dinosaurios acuáticos en remojo:

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Dinosaurios en el lago Istres Francia vivirnoescaro
Dinosaurios acuáticos en Istres. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Enseguida te da la bienvenida la puerta de acceso al parque que está abierto las 24h y se puede visitar GRATIS, lo que también es un punto a favor ;)

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Entrada DinosaurIstres (Francia)
Puerta de entrada al parque gratuito DinosaurIstres (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

La ruta es circular y te va guiando para que no te pierdas ninguno de los 34 dinosaurios (terrestres y acuáticos) con los que te encontrarás. El mapa de la entrada te dará una idea de dónde se encuentra cada uno:

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Mapa de localización de dinosaurios en DinosaurIstres (Francia)
Mapa de localización de dinosaurios en DinosaurIstres (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Nos resultó curioso y sobretodo divertido pasear entre ellos y hacernos fotos haciendo el ganso, aunque tenemos que decir que los dinosaurios son bastante poco realistas e incluso diríamos que algo cutres... Para niños, planazo. Para adultos, entretenido.

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Dinosaurios gigantes en Istres Francia
Dinosaurios gigantes en Istres. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)
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Posando con un dinosaurio en Istres (Francia)
Posando con un dinosaurio en Istres (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

2. Istres y su casco histórico

Istres tiene además un centro histórico medieval, por el que quizá quieras pasear, presidido por la Puerta de Arles, que data del año 1771. Para que recorrer la zona sea aún más ameno, puedes descargarte desde su web oficial la ruta guiada gratuita Balada Sonora, que una vez descargada podrás seguir por libre desde tu móvil.

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Porte de Arles Istres (Francia)
Monumento histórico Puerta de Arles en Istres (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

3. Istres y sus playas

Son varias las playas de Istres en las que está permitido el baño. Ten en cuenta que son playas al estanque y no al mar, pero una vez allí, tenemos que decir que no notamos la diferencia. El agua es salada, tiene accesos estupendos y aparcar cerca de cualquiera de ellas es fácil.

La más grande y famosa es la Playa de la Romaniquette.

Nosotros pasamos un par de días en otra más pequeñita y tranquila que nos encantó: la Playa del Ranquet.

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Playa del Ranquet en Istres (Francia)
Playa del Ranquet en Istres (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)
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Con vistas al Étang de Berre en Istres (Francia)
Con vistas al Étang de Berre en Istres (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Además, un local nos recomendó una ruta de senderismo de unos 12km que sale desde aquí en dirección hacia el puerto de Istres y va bordeando la laguna por lo alto del monte, encontrandote con pinos y calas escondidas con mucho encanto. La ruta se llama GR 2013 istres y la recomendamos muchísimo:

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ruta senderismo GR 2013 istres laguna berre desde Playa del Ranquet (Francia)
Ruta de senderismo GR 2013 istres laguna berre desde Playa del Ranquet. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

4. Información práctica para visitar Istres en furgoneta camper o autocaravana

Istres es genial para viajeros en furgoneta camper o autocaravana, ya que (además de ser bonito), tiene lugares más fáciles para el viajero sobre ruedas, sin tantas prohibiciones ni restricciones de altura como puede haber en los lugares de playa cercanos, pero con el mismo aire marinero. De hecho, una vez en la orilla, te parecerá que estás en el mar.

Nosotros pasamos varios días por la zona y no tuvimos ningún problema para pernoctar gratis cada noche.

La primera, dormimos bien tranquilos a dos pasos del lago, en un inmenso parking sin prohibiciones para campers, con plazas rectas y opciones para aparcar al sol o a la sombra (en función de lo que necesites).

Aunque no hay área gratuita de autocaravanas en la zona, sí hay un área de pago al lado del parking, donde puedes rellenar y vaciar tus depósitos si lo deseas por solo 3€.

Las siguientes, dormimos en el parking de la Playa del Ranquet, una zona muy tranquila y prácticamente a pie de playa, sin prohibiciones, pero con un acceso complicado para autocaravanas grandes, ya que para acceder hay que bajar una pronunciada cuesta con bastantes curvas y estrechuras. Para campers o furgonetas más pequeñas, perfecto.

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Aparcados frente a la Playa del Ranquet (Istres, Francia)
Aparcados frente a la Playa del Ranquet (Istres, Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

5. Qué más hacer en el Étang de Berre

Sin duda, visitar Martigues, sus canales y sus fachadas de colores.

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