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Si vives o pretendes vivir en tu furgoneta o autocaravana, o si estás haciendo o planeas hacer un viaje de larga duración, ten claro que no todo será disfrutar... Hacer la colada es una de las tareas que tendrás que añadir a tu lista de obligaciones.

Te contamos nuestra experiencia con las lavanderías autoservicio, tras más de 5 meses usándolas en diferentes puntos de España, Francia e Italia. ¿Son fáciles de encontrar? ¿Incluyen el detergente en el precio o me lo tengo que llevar de casa? ¿Es caro poner la lavadora? ¿Cuánto se tarda en hacer la colada? ¿Las secadoras, realmente secan? ¿Se estropea la ropa?

1. ¿Dónde y cómo encontrar lavanderías autoservicio?

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Buscar y encontrar lavanderías autoservicio
Buscando lavanderías autoservicio. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Lo primero que tienes que saber, es que no vas a tener ningún problema en encontrar una lavandería autoservicio, estés donde estés, al menos en Europa. Era una de nuestras principales dudas antes de lanzarnos a viajar.

En gasolineras, centros comerciales, zonas céntricas de cualquier ciudad e incluso de muchos pueblos... Las lavanderías autoservicio son un gran negocio para sus propietarios, así que cada día están más extendidas.

Si quieres buscar una lavandería cerca de donde te encuentras, solo tienes que:

Activar el GPS + Meterte en Google Maps + Escribir: "lavandería", "laundry", "laverie" o el equivalente según el idioma del país donde te encuentres + Darle a buscar

Al instante te aparecerán todas las opciones cercanas a tu ubicación, con horarios de apertura y fotos para que elijas la que más te convenga.

Si viajas en furgoneta camper o autocaravana, ¡atención! Un porcentaje muy alto de ellas se encuentran en zonas céntricas donde es dificil (o imposible) aparcar, y mucho menos con una furgoneta o autocaravana más grande que un coche convencional. Tras dos malas experiencias de este tipo los primeros días, aprendimos a mirar en el street view de Google Maps el aspecto de la calle en cuestión antes de acercarnos hasta allí, porque muchas de las que te aparezcan en el mapa, tendrás que descartarlas (a no ser que quieras aparcar lejos y acercarte caminando con todo el peso del cesto de la ropa sucia).

2. ¿Son todas las lavanderías autoservicio iguales? Diferencias que puedes encontrarte

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Lavandería autoservicio mientras viajas
Un día cualquiera, haciendo la colada en España. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

No, no todas son iguales. Aunque existen grandes cadenas de franquicias muy extendidas como el "Speed Queen", aún entre ellas, cuentan con diferencias.

DETERGENTE: La mayoría de lavanderías incluyen el detergente, suavizante y oxígeno activo en el precio y lo administra la propia lavadora de forma automática. Pero no es nada raro llegar a una que no lo incluya, así que mira bien los carteles del interior donde se dan instrucciones, ya que en ocasiones te tienes que llevar tu propio detergente/suavizante de casa o incluso comprarlo en formato monodosis (a precio de oro) en el propio establecimiento.

FORMAS DE PAGO: En algunas lavanderías autoservicio se puede pagar tanto en efectivo como con tarjeta, pero en muchas otras solo aceptan efectivo, y en otras incluso es posible sacarse una tarjeta de fidelización de cliente del propio establecimiento y recargarla y pagar con ella con descuentos. Bajo nuestro punto de vista, este tipo de tarjetas no compensan mientras viajas, porque tienen un coste inicial (que tardas varios lavados en amortizar) y además para obtener el descuento tienes que ir a la misma cadena por lo que, a no ser que te pille de paso, el gasto en gasolina para desplazarte a esa lavandería en concreto, muchas veces será mayor que el descuento.

Normalmente, cuando solo admiten pago en efectivo, suelen habilitar una máquina en el propio local, para el cambio automático de billetes a monedas (sin coste).

CAPACIDAD: También encontrarás diferencias en la capacidad de las máquinas, aunque lo habitual es que dispongan de al menos 2 opciones diferentes, para que puedas elegir la lavadora/secadora pequeña (8-10kg) o la grande (18-20kg).

Nosotros siempre ponemos la más grande, porque sale más rentable una grande que varias pequeñas en diferentes días, y porque apuramos y acumulamos mucha ropa hasta que casi la llenamos. Además, cuando vamos... vamos y aprovechamos para meter también sábanas y toallas en la misma colada.

EQUIPAMIENTO: Otro elemento común que tienen todas, es cestas de plástico para el traslado de la ropa de la lavadora a la secadora. Incluso algunas venden sacos gigantes de tela para facilitarte el traslado de la ropa de vuelta a casa. Nosotros llevamos en la furgo un cesto de ropa sucia con bastante capacidad, y aparte compramos una bolsa plegable grande de los chinos, que es lo que usamos para llevar la ropa limpia de vuelta a la furgo.

3. ¿Es caro poner la lavadora en una lavandería autoservicio?

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Cesto de la ropa sucia en furgoneta camper
Cesto de la ropa sucia. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Depende de cómo lo mires. Ten en cuenta que por mucho que veas el precio cuando llegues, hasta que no termines, no sabrás con certeza cuánto te va a costar. ¿Por qué? Porque las secadoras funcionan por tramos de tiempo, y puedes elegir más o menos minutos de secado en función de la cantidad de ropa que llevas y de si llevas cosas ligeras (como ropa fina de verano que se seca en nada) o jerseys y ropa más gruesa que puede necesitar más tiempo del habitual.

Desde que vivimos en la furgoneta, vamos a hacer la colada cada 20 días aproximadamente e incluyendo lavado y secado de unos 18/20kg de ropa con detergente incluido, el precio medio al que nos suele salir es de 12€, siendo a día de hoy la lavadora más barata que hemos puesto de 8€ (en España en verano) y la más cara de 16€ (en Francia).

No nos parece un gasto excesivo, teniendo en cuenta el precio al que está la luz hoy en día y teniendo en cuenta la cantidad y que nos llevamos la ropa seca al 100%.

4. ¿Cuánto se tarda en hacer la colada en una lavandería autoservicio?

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Sala de espera en una lavandería autoservicio
Sala de espera en una lavandería autoservicio. Foto de @Pixabay

Calcula que una hora, no te la quita nadie. El lavado ronda los 30-45 minutos y el secado depende del tipo de ropa que lleves. En verano con media hora a temperatura máxima, suele ser suficiente. En invierno quizá necesitas algo más y puedes llegar a estar una hora solo con el secado (también a máxima temperatura).

Lo bueno de llevar la casa encima es que, si consigues aparcar enfrente, te puedes meter en tu furgo tranquilamente y mirar desde tu ventana que nadie te robe la ropa XD Este tipo de establecimientos suelen tener grandes cristaleras por lo que desde fuera puedes controlar el interior sin problema.

Así te ahorras la larga espera en la sala de lavado... Aunque reconocemos que a veces, esperar dentro tiene sus ventajas, ya que es fácil coincidir con otros clientes y en más de una ocasión, hemos acabado de conversación con el vecino de lavadora :D

5. Las secadoras, ¿realmente secan?

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Toalla tendida dentro de una furgoneta camper
Toalla tendida dentro de nuestra furgoneta camper. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Algunos viajeros nos han contado malas experiencias con las secadoras y dicen que nunca se llevan la ropa 100% seca y les toca tenderla en la furgoneta. Nosotros, quizá hemos tenido suerte, pero a día de hoy nunca hemos necesitado más de 45 minutos para que la máquina nos la saque seca, ¡e incluso calentita!

Solo una vez hemos tenido problemas con una secadora concreta, en España, en una lavandería de una gasolinera. Aunque la mayoría de lavanderías no cuentan con personal de mantenimiento, ésta concretamente, al pertenecer a la gasolinera estaba a cargo de los chicos de la tienda, así que fuimos a reclamar porque estuvimos casi 2h con la ropa dando vueltas sin que se secara... Y tocábamos la pantalla por fuera y no estaba caliente (cuando sí debe estarlo). Al principio nos dijeron que era culpa nuestra porque metíamos mucha ropa (mentira, porque nunca se debe sobrepasar la línea de sobrecarga, y nosotros no la sobrepasábamos). Al final, el chico vino a echar un vistazo y reconoció que era problema de ellos porque al parecer las secadoras funcionan con bombona de gas, y si el gas de la bombona se acaba... pues tu secadora, no seca, claro. Otro posible motivo que nos dió es que el filtro estuviera sucio. Decía que si el chico de mantenimiento no lo había cambiado, podía pasar que no secara bien. Enfin, que al final nos solucionó el tema cambiando toda la ropa a otra secadora que sí funcionaba, y listo.

CONSEJO: cuando pongas la secadora, toca la pantalla por fuera para ver que realmente caliente y sino, reclama. Además, a raíz de esta experiencia, creemos que lo mejor es ir a hacer la colada a primera hora, ya que así te aseguras de que han abierto el establecimiento hace poco y alguien ha estado revisando que haya gas suficiente y los filtros estén limpios.

Puedes ahorrarte el coste extra del secado si pones una cuerda entre dos árboles para hacer un tendedero portátil, aunque solo será práctico en verano y si estás en un camping o una zona de naturaleza donde no molestes al hacerlo ni interfieras con la flora y fauna del lugar.

Nosotros cada día tendemos la toalla de la ducha. La dejamos fuera cuando se puede, y sino, la dejamos dentro colgada en la barra de ducha que llevamos, con una bañerita debajo para que no escurra y así se seca mientras estamos fuera dando un paseo, haciendo la compra o lo que sea.

6. ¿Se estropea la ropa en la secadora?

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Ropa limpia y seca tras poner la colada
Ropa limpia y seca tras poner la colada. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Suponemos que depende del tipo de ropa que lleves.... Nosotros metemos toda nuestra ropa junta, a lo loco, sin mirar, y nunca hemos tenido problema, aunque es cierto que no llevamos prendas delicadas.

Lo mejor es que consultes las etiquetas. Si dice no apto para secadora... mejor no llevarlo contigo a un viaje de este tipo.

Una cosa que sí nos estamos planteando porque nos parece buena idea, es usar blosas separadoras para algunas prendas, para evitar por ejemplo que se enreden las medias con el resto de la ropa y se puedan estropear o para evitar que el cierre del sujetador estropee alguna otra prenda si se engancha al dar vueltas.

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¿Te ha quedado alguna duda por resolver? Se aceptan preguntas en comentarios.

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