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¿Cuál es el mejor vehículo para viajar? Hay tantas opciones que decidir puede ser abrumador. Vamos a intentar ayudarte analizando las diferencias entre las 4 grandes opciones: furgoneta camper, autocaravana, caravana o pick-up con cédula de habitabilidad. No vamos a hablar de camiones y autobuses, aunque también existe la opción de camperizarlos y conducirlos con un carnet especial. Partimos de la base de que no hay un vehículo mejor que otro, sino diferentes opciones para diferentes gustos y necesidades.

1. Caravana

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Caravana desenganchada del vehículo tractor
Caravana desenganchada del vehículo tractor. Foto de @laurentb (Pexels)

Una caravana es un módulo de habitabilidad con ruedas que no cuenta con un motor, por lo que para moverse, necesita ser remolcada por otro vehículo, generalmente un coche.

Las caravanas están pensadas para viajar o vivir en ellas, por lo que traen de serie unas características concretas como son un aislamiento y una equipación mínima que la hace habitable: al menos una cama, asientos, mesa, cocina y armarios.

Ventajas
de una caravana
Desventajas
de una caravana
  • Al no contar con un motor en sí mismas, son más baratas que cualquiera de las opciones que veremos en los siguientes puntos (siempre que compares a iguales calidades y prestaciones, claro).
  • Aunque existen diferentes modelos y tamaños, incluso las más pequeñas son espaciosas ofreciendo confort y buenas condiciones de habitabilidad.
  • Son la opción ideal si buscas algo que esté ya listo para usar y disfrutar desde el minuto uno. Existen mil modelos en el mercado por lo que encontrarás desde opciones muy básicas hasta otras con equipamiento a tope para que no te falte de nada. Además aunque optes por la opción básica, siempre puedes reformarlas como si de una casa convencional se tratara y añadirles todas las funcionalidades o extras que vayas necesitando.
  • Duran muchísimos años. Lo normal es cambiar el vehículo que las mueve, manteniéndose la caravana usable durante muchísimo más tiempo (su mantenimiento se basa en el interior, cambio de ruedas, suspensiones y en el enganche).
  • Son una opción ideal si planeas ir principalmente a campings donde puedes estacionarla legalmente y desengancharla del vehículo, que podrás usar para moverte y conocer la zona con total libertad, sabiendo que tu casa se encuentra en un lugar seguro.
  • Es también una opción genial para familias con niños pequeños o para viajeros que buscan un sitio estable donde pasar varias semanas en un mismo camping sin moverse demasiado de la zona.
  • Menor libertad. Las caravanas tienen una serie de limitaciones a la hora de viajar, ya que NO pueden estacionarse libremente en cualquier parking o calle, a no ser que se encuentren enganchadas al coche que las mueve. Incluso nos hemos encontrado muchas áreas de autocaravanas gratuitas que las restringen directamente en su cartel informativo.
  • Al llevar el remolque y ser bastante anchas, es más dificil maniobrar con ellas y no te puedes meter en pueblos con calles estrechas donde sí entraría una furgoneta camper.
  • Debido a la resistencia al viento, el consumo de combustible al llevar una caravana, aumenta considerablemente.
  • Puedes tener problemas en cuanto al arrastre dependiendo de la potencia de tu vehículo, por ejemplo subiendo un puerto o una cuesta muy pronunciada.
  • Ten en cuenta que el vehículo tendrá un mayor desgaste del embrague, así como en neumáticos y amortiguadores traseros.
  • De serie no traen batería auxiliar ni placa solar, ya que están muy orientadas a gente que va a campings donde se enchufan a la luz a 220v.
  • Límites de velocidad tal y como se ve en la tabla de abajo.

Si te decides por una caravana, echa un ojo a las características de tu vehículo para asegurarte de que tiene la potencia suficiente para arrastrar la caravana en cualquier circunstancia. Ejemplo: Imaginemos un vehículo de 110cv y 1.400kg con 4 ocupantes + maletas + depósito combustible lleno + el aire acondicionado encendido y una caravana de 3.000kg. En cuestas muy pronunciadas, te puedes llevar algún que otro susto. El coche está preparado para que con los 110cv vaya bien, pero si encima añades el peso de una caravana de las grandes, no esperes que suba sin problemas las cuestas y no esperes el mismo rendimiento si circulas en carreteras nevadas o caminos de tierra...

2. Autocaravana

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Autocaravana perfilada
Autocaravana perfilada. Foto de @kampusproduction (Pexels)

Las autocaravanas son vehículos concebidos expresamente para vivir o viajar en ellos, por lo que, al igual que las caravanas, traen de serie unos elementos que las hacen habitables: cama, cocina, baño, etc.

La diferencia con las caravanas es que integran coche y caravana en una misma pieza, por lo que se mueven por sí mismas, no siendo separables una de la otra.

Lo primero, tener en cuenta que hay varios tipos de autocaravanas:

  • La capuchina: es la que lleva encima de la cabina un saliente donde se ubica una de las camas. Ideal para familias con niños. Son las más baratas. Por contra, son menos aerodinámicas y por lo tanto, consumen más.
  • La perfilada: también tiene un saliente encima de la cabina, pero más pequeño. No lleva cama en esa zona, pero sí sirve como espacio de almacenaje. Precio intermedio.
  • La integral: esa que parece un autobús, robusta y con un frente compacto. Las más aerodinámicas, pero también las más caras y más lujosas.
Ventajas
de una autocaravana
Desventajas
de una autocaravana
  • Comodidad y buenas condiciones de habitabilidad.
  • Listas para usar y disfrutar desde el minuto uno.
  • Mucha capacidad de almacenaje (tienen amplios cofres o maleteros en la parte atrás en los que puedes llevar el equipaje, bicicletas e incluso una moto).
  • Están clasificadas como turismos por lo que no hay reducción en la velocidad máxima pudiendo circular a 120km/h en autopistas como cualquier turismo (en España).
  • Su precio varía mucho en función del tipo, tamaño y modelo, pero en general, es más elevado que los otros tipos de vehículos. Por supuesto, si nos vamos al mercado de segundamano, encontraremos autocaravanas antiguas con buen precio.
  • Su consumo es bastante elevado, por el peso y porque tienen más frente, lo que implica más resistencia al aire.
  • Son menos estables que las furgonetas porque están hechas de fibra de vidrio. En días de mucho viento suelen tambalearse un poco más.
  • Al ser de fibra de vidrio, también son más vulnerables ante cualquier accidente.
  • Su conducción es "más complicada" por su tamaño. Incluso las más pequeñas tienen un ancho mayor que cualquier furgoneta y un gran voladizo que dificulta los giros en calles estrechas y un ancho frente que complica entrar en pueblos estrechos con balcones que sobresalen.
  • Salen de fábrica justitas en instalación en cuanto a batería auxiliar e independencia eléctrica, ya que están muy orientadas a gente que va a campings o áreas de autocaravanas donde se enchufan a la luz a 220v. Puedes ser totalmente autónomo con ellas, pero necesitas invertir más, lo que incrementa significativamente el precio (ya alto de por sí).

3. Furgoneta camper (homologada como vivienda)

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Mapamundi plastificado para decorar una furgoneta camper
Interior de nuestra furgoneta camper. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Aunque a día de hoy existen furgonetas que ya salen de serie preparadas para ser campers (como las Mercedes Marco Polo o la Volkswagen Grand California), lo habitual es que se trate de furgonetas de uso industrial o mixto, que han sido convertidas posteriormente para poder viajar o vivir en ellas. Esta conversión (más conocida como camperización), te la puede hacer una empresa especializada o puedes incluso hacerla tú mismo/a siguiendo blogs y videotutoriales de Youtube sobre camperización como los nuestros y los de tanta otra gente que también lo ha hecho.

Hay mil modelos de furgonetas camper. El tema da mucho de sí, así que si te decides por este tipo de vehículo para tus viajes, te recomendamos pasarte después por el siguiente artículo dónde hablamos más en profundidad sobre qué tener en cuenta al elegir una furgoneta camperizada o para camperizar.

Ventajas
de una furgoneta camper
Desventajas
de una furgoneta camper
  • Menor consumo en general que una autocaravana (aunque dependerá de si tienes una pequeña, media o gran volumen) y del peso que le hayas puesto en la camperización.
  • Más fáciles de manejar, pudiendo elegir modelos más compactos que te permitan entrar en caminos estrechos y meterte "hasta la cocina" de casi cualquier sitio.
  • Más facilidad de personalización, pudiendo elegir a tu gusto cada elemento: desde el tamaño, el diseño, las calidades y hasta el equipamiento. Todo desde cero si lo deseas.
  • Para todos los bolsillos, al existir la opción de camperizarla tú mismo/a. Echa un vistazo a nuestro artículo "Cuánto cuesta camperizar una furgoneta" para saber más. Por supuesto si la llevas a un profesional y te haces una furgo pro, el precio se equipara a otras opciones.
  • Menos restricciones para estacionar y pernoctar. Si pernoctas en la calle, puedes pasar prácticamente desapercibido, como si fueras una furgoneta industrial.
  • Aunque existen furgonetas camperizadas con poco o nada que envidiar a las autocaravanas, en general diríamos que su habitabilidad es peor, aunque dependerá mucho del tamaño de la furgoneta elegida.
  • Más estrecha que una autocaravana, lo que hace que si eres alto y decides poner la cama a lo ancho para ganar espacio, puedas tener  que dormir encogido (como nosotros XD).
  • Reducción de la velocidad máxima permitida: por autovia o autopista no podrás circular a más de 100km/h (en España).
  • Más complicaciones y quebraderos de cabeza (sobretodo si te decides a camperizarla tú mismo/a). Si no te lo crees, echa un vistazo a: "Las 10 peores cosas de camperizar uno mismo", donde te contamos nuestra experiencia durante el proceso.

4. Pick-up todoterreno con cédula habitable

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Pick-up todoterreno con cédula habitable
Pick-up todoterreno con cédula habitable. Foto de @imprensa_agruban (Pexels)

Un pick-up todoterreno es la opción ideal para los más aventureros y para los amantes de la montaña y la naturaleza más salvaje a la que es dificil acceder con los otros tipos de vehículo.

Se les puede poner detrás una cédula habitable en la parte trasera (que puede estar integrada en el vehículo o ser de quita y pon). Este tipo de vehículos, están cada vez más en auge, aunque en España no están tan extendidos debido a que su precio es alto en comparación con otras opciones.

Podemos encontrar ya algunas empresas que montan este tipo de cabinas adaptadas a tu todoterreno pick-up como por ejemplo: Uro-Camper, Tischer, Bimobil, Scout Campers, Ormocar, Tompuntocom... Para inspirarte y saberlo todo sobre el tema, te recomendamos echar un vistazo al proyecto de construcción de una cédula en un pick-up todoterreno de los chicos de "Sin Código Postal", que se están haciendo una bien chula.

Ventajas
de un pick-up
Desventajas
de un pick-up
  • Totalmente configurable
  • Cédula de habitabilidad (desmontable de quita y pon, o no), pudiéndose trasladar a otro vehículo pick-up en caso de que lo desees.
  • Si quieres sí o sí un 4x4, es más económico hacerlo con la opción pick-up + cédula de habitabilidad que comprar o convertir en 4x4 una furgoneta camperizada 4x2.
  • Gran variedad de todoterrenos Pick-Up para elegir.
  • Libertad absoluta pudiendo meterte por "caminos de cabras" y llegar a rincones a los que cualquiera de las otras opciones, no llegan.
  • El consumo, mayor resistencia encima de la cabina.
  • Es caro.
  • Aunque son anchas y espaciosas, al ir montadas sobre un pick-up, nunca pueden ser tan tan largas como las otras opciones.

5. Diferencias según la normativa: velocidades permitidas y plazos ITV

No menos importante a la hora de decidir, son estos aspectos legales que varían de un modelo a otro. Lo veremos en formato tabla para una comparativa más fácil.

  Documentación legal Límites de velocidad Plazos
ITV

Caravana

Si tu caravana pesa menos de 750kg no será necesario matricularla (ni ficha técnica, ni seguro) y la puedes conducir con el carnet B siempre que la masa máxima autorizada (MMA) del conjunto (vehículo tractor + caravana) no supere los  3.500kg

Si es de más de 750kg, sí estarás obligado a matricularla de forma independiente al vehículo que la arrastra y sacarle su propio seguro. Además, necesitarás la autorización B96 que permite llevar remolques.

Para caravanas grandes que superen los 4.250Kg, es obligatorio el carnet B + E.

Al circular con la caravana no podrás exceder de los 90km/h en autopistas y autovías, ni los 80km/h en carreteras convencionales.

Si tu caravana pesa menos de 750kg, no tienes que pasar la ITV (de la caravana, aunque sí del vehículo que la  mueve).

Para caravanas de más de 750kg, además de la ITV del vehículo que la mueve, tendrás que pasar otra para la caravana en sí misma. Se hace a los 6 años de la primera matriculación, y a partir de ahí, cada 2 años.

Autocaravana

Se pueden conducir con un carnet B si su masa máxima autorizada (MMA) es de hasta 3.500kg y deben estar matriculadas y llevar seguro (como cualquier turismo). A partir de 3.500kg necesitarías el carnet C

Igual que un turismo. Ejemplo: si la máxima de la vía es 120km/h, puedes circular a 120km/h 

Como los turismos: exenta los primeros 4 años tras la primera matriculación. Después cada 2 años, hasta los 10 años de antigüedad. Pasados los 10 años se pasa cada año.

Furgoneta
camper
(homologada)

Se pueden conducir con un carnet B si su masa máxima autorizada (MMA) es de hasta 3.500kg y deben estar matriculadas y llevar seguro (como cualquier turismo). A partir de 3.500kg necesitarías el carnet C

Una vez camperizadas, si llevan elementos fijos o se ha modificado su estructura, se deben homologar como vehículo vivienda (clic para saber qué homologar y cómo).

Hasta hace poco su velocidad máxima se reducía, pero desde 2019,  están equiparadas a un turismo o autocaravana y aplican las mismas velocidades.

4 primeros años exentas, a partir de aquí, pasa ITV cada 2 años. A partir de los 10 años de antigüedad, se pasa cada 6 meses.

Pick-up
todoterreno
con cédula
de habitabilidad

Se pueden conducir con un carnet B y el vehículo sobre el que van montados, debe estar matriculado y llevar seguro (como cualquier turismo).

Si va anclado al pick-up, se deben homologar como vehículo vivienda

Igual que un turismo. Ejemplo: si la máxima de la vía es 120km/h, puedes circular a 120km/h 

Si no va homologado, se pasa la ITV del pick-up, como cualquier turismo

6. ¿Aún indeciso? Resumen para ayudarte a decidir

Resumiendo:

  Furgoneta
camper
Auto
caravana
Caravana Pick-up
Precio

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Libertad

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Consumo

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Espacio / Confort

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(variable)

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Personalización

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😊

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Parking de Montolieu (Francia)
Furgoneta camper y autocaravanas. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Si aún con todo esto, no tienes claro lo que necesitas, te damos un consejo: Alquila antes de comprar.

Sea cuál sea el vehículo que elijas, te vas a gastar un dinero importante, así que lo mejor siempre es probar antes de comprar. ¿Cómo? Alquilando un fin de semana el modelo elegido para comprobar por tí mismo las bondades y partes oscuras de cada opción. Te costará un poco más, pero sinceramente creemos que es mejor eso que arrepentirse tras los 2 primeros viajes, ¿no crees?

En nuestro caso compramos la furgoneta para uso laboral (en aquel momento no pensábamos en camperizar y vivir viajando) pero aún así antes de comprarla, alquilamos varias y esto nos ayudó mucho a decidirnos por un modelo en concreto. Para nosotros, era imprescindible que fuera una furgoneta con suficiente capacidad de carga (volumen y peso), pero con un tamaño compacto que le permitiera a Alex callejear por la ciudad con facilidad y aparcar sin demasiados dramas. Necesitábamos también un modelo estable en conducción y moderno con apariencia de coche, ya que Alex vendía y servía comida a bares y restaurantes de Madrid, y dar una buena imagen también era un plus a la hora de vender o negociar con proveedores.

Tras probar varios, nos decidimos por nuestra actual Nissan NV400 que pese a NO ser el mejor modelo de furgoneta para camperizar, sí nos pareció que lo era para el uso para el que la compramos y para nuestras necesidades en aquel momento.

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¿Y tú? ¿Cómo lo ves? ¿Te has decidido ya por algún tipo de furgoneta?

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