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¿Te vienes a visitar con nosotros una de las ciudades más bonitas de Albania? Se trata de Gjirokaster o Gjirokastra: una pequeña ciudad que se encuentra en la lista Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y que cuenta con un montón de atractivos que estamos seguros de que te van a sorprender. Se la conoce también como "la ciudad de piedra" por estar completamente adoquinada y por ser sus casas de este material. ¡Preciosa ciudad sin duda! ¿Te vienes a conocer los imprescindibles que ver en Gjirokaster?

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1. ¿Dónde se encuentra y cómo llegar a Gjirokaster?

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Bazar otomano de Gjirokaster (Albania)
Bazar otomano de Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

La ciudad de Gjirokaster se encuentra en el distrito del mismo nombre, al sur del país.

  • A solo 30km (o media hora) de la frontera norte de Grecia.
  • A 230 km (o 3h y media) de Tirana, la capital de Albania.

Si estás pensando en visitar Albania para conocer sus playas cristalinas, te interesará también saber que Gjirokaster está a unos 55km (50 minutos por carretera) de Sarandë, y poco más de la famosa Ksamil.

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Gjirokaster: ciudad otomana de Albania
Gjirokaster: ciudad otomana de Albania. Foto de @vivirnoescaro

Es una de las ciudades más importantes de Albania en la que nacieron algunas de las personalidades más conocidas del país.

Para visitarla, puedes venir con tu vehículo o venir en avión y alquilar una furgoneta camper o autocaravana, para recorrer el país.

Otra opción estupenda si vienes con tu camper o autocaravana desde España, es coger un ferry desde el puerto de Bari (Italia) hasta el puerto de Dürres (Albania).

Si has llegado a Albania en avión para visitar Tirana y no tienes vehículo propio, puedes llegar a Gjirokaster en transporte público. Otra opción aún más cómoda es contratar una excursión con traslados incluidos como esta (en inglés).

2. El Castillo de Gjirokaster y su Museo de Armamento

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Castillo de Gjirokaster o Gjirokastra (Albania)
Castillo de Gjirokaster o Gjirokastra (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Lo más imprescindible que ver en Gjirokaster, sin duda es su castillo: uno de los castillos más grandes de los Balcanes.

Nosotros accedimos atravesando un túnel peatonal de aproximadamente 100 metros de largo que va bajo la colina del castillo, porque habíamos aparcado nuestra camper al otro lado. Un túnel muy poco iluminado por cierto que no estamos seguros de si atravesaríamos de noche... Se puede acceder también desde el bazar.

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Túnel bajo el Castillo de Gjirokaster (Albania)
Túnel bajo el Castillo de Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Aunque no se sabe con certeza la fecha de construcción del castillo, se cree que puede ser del siglo III o IV a.C. ¡Un porrón de años! Un castillo imponente que fue cambiando a lo largo de la historia y donde podrás disfrutar de sus torres como la torre del reloj: la más representativa del castillo.

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Castillo de Gjirokaster: la torre del reloj (Albania)
Castillo de Gjirokaster: la torre del reloj (Albania). Foto de @vivirnoescaro

En su interior, vas a encontrar también un museo de armamento con armas de la I y II Guerra Mundial y con un montón de túneles por los que perderse.

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Túneles del Castillo de Gjirokaster (Albania)
Túneles del Castillo de Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

En la parte del patio, encontramos incluso los restos de un avión de guerra americano.

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Avión americano en el Castillo de Gjirokaster (Albania)
Avión americano en el Castillo de Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Para nosotros, lo más espectacular del castillo es su inmenso patio desde el que admirar la ciudad de Gjirokaster con el valle del Drin al fondo, desde lo más alto. Preciosas vistas desde cualquiera de sus miradores.

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Mirador Castillo de Gjirokaster (Albania)
Mirador Castillo de Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Nos llama la atención también una cúpula de colores... así que buscamos información y nos enteramos de que se trata de un escenario al aire libre donde cada 5 años se celebra un festival folclórico que reúne a los mejores artistas albanos.

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Gjirokaster: escenario festival folclórico del castillo (Albania)
Gjirokaster: escenario festival folclórico del castillo (Albania). Foto de @vivirnoescaro

La entrada al castillo no es gratis pero tiene un precio muy económico. Podrás visitarlo por 400 leks por adulto (4€) o gratis para niños menores de 12 años. El horario de visita es de 9 a 16h en otoño / invierno y 9 a 18h en primavera / verano. Con el precio de la entrada, está incluida la visita del museo.

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Gjirokaster: torre del reloj del castillo (Albania)
Gjirokaster: torre del reloj del castillo (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Nosotros como sabes, no solemos entrar a este tipo de lugares por eso de vivir viajando sin ser ricos, pero en esta ocasión, hicimos la excepción y creemos que mereció la pena.

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3. El Bazar de Gjirokastra

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Bazar de Gjirokaster o Gijokastra (Albania)
Bazar de Gjirokaster o Gijokastra (Albania). Foto de @vivirnoescaro

¡Espectacular rincón de la ciudad! Con su arquitectura otomana, sus calles adoquinadas, sus casas de piedra y cielos decorados con farolillos y banderines, sus comercios de artesanías repletos de color y (por supuesto), sus cafeterías con encanto.

Buen lugar si lo que buscas es disfrutar de la Albania más tradicional o sentarte en alguna terraza a probar sus pastas y dulces típicos... a un precio un poquito más alto de lo acostumbrado en el país, la verdad.

Nosotros no pudimos resistirnos a pedirnos un "Tres leches". Ya lo habíamos probado en un puestecito de Berat y nos había encantado, así que en Gjirokaster, repetimos :P

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Gjirokaster: bazar artesanías (Albania)
Gjirokaster: bazar artesanías (Albania)

La zona del antiguo Bazar de Gjirokastra fue renovada tras sufrir un incendio en el siglo XIX, pero mantiene su estética tradicional.

¿El lugar más instagrameable de la ciudad? Sin ninguna duda. Las fotos lo dicen todo ;)

4. La antigua mezquita del bazar

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Mezquita Bazar de Gjirokaster (Albania)
Mezquita Bazar de Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Dentro de la zona del Bazar de Gjirokastra nos encontramos con una mezquita octogonal, construida en el año 1727 y de entrada gratuita. Se trata de la mezquita Memi Bey. Se puede visitar todos los días de la semana en horario restringido (fuera de las horas de oración: 5 al día al parecer...).

Está declarada como Monumento Nacional al ser la única mezquita que sobrevivió en la ciudad tras el paso del comunismo que acabó con las otras 15.

Nosotros la encontramos cerrada. Una pena porque ya sabes que nos encantan los planes gratis como este ;)

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Catedral ortodoxa de Gjirokaster (Albania)
Catedral ortodoxa de Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Además de esta mezquita, en Gjirokastra encontrarás otros templos religiosos como la Catedral ortodoxa de la ciudad, junto a la carretera principal.

5. Casas antiguas de Gjirokastra

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Skenduli House en Gjirokaster (Albania)
Skenduli House en Gjirokaster (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Si te pierdes por el casco histórico de la ciudad, vas a encontrar un montón de señales que te guían hacia algunas de las casas antiguas más importantes de la ciudad. Destacan:

  • La Casa Skenduli: una casa típica otomana, de las casas más antiguas (1705) y mejor conservadas de Gjirokaster con un montón de ventanas, puertas y chimeneas. Se puede visitar por 2€.

  • La Casa del escritor albanés Ismail Kadaré, de fama internacional y ganador de un montón de premios literarios: su casa natal fue construida en el año 1799 y se puede visitar como museo por 500 leks (5€ por persona).

  • La Casa del dictador Enver Hoxha, hoy convertida en Museo Etnográfico.

Aparte de estas, hay más. Un simple paseo te llevará a conocerlas.

6. El túnel (búnker) de la guerra fría

Este túnel (o mejor dicho, este búnker) sirvió para que los habitantes de Gjirokaster se pudieran refugiar en caso de bomba nuclear.

Y es que en Albania, vas a encontrar un montón de búnkers construidos durante la Guerra Fría y repartidos por el país. Nos pareció súper curioso ya que es fácil verlos desde la misma carretera.

El de Gjirokaster tiene una longitud de 800 metros y un total de 59 habitaciones. En la actualidad funciona como museo, visitable por 200 leks (2€) y cuya visita tiene una duración aproximada de 20 minutos. Lo encontrarás cerca de la plaza Çerçiz Topulli.

Su horario: de 8 a 14h en invierno y de 9 a 18h en verano.

7. Qué ver en los alrededores de Gjirokaster

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Blue Eye (Albania)
Blue Eye (Albania). Foto de @vivirnoescaro

Si Gjirokaster te ha sabido a poco... no te pierdas estas excursiones y actividades por sus alrededores ;)

  • Rafting en el cañón de Osum: RESERVAR
  • Tour al cañón de Osum y la cascada de Bogove: RESERVAR
  • Excursión completa a Gjirokaster y al Blue Eye: RESERVAR

8. ¿Dónde aparcar / pernoctar en Gjirokastra en coche, furgoneta camper o autocaravana?

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Gjirokaster: camper y autocaravana (Albania)
Gjirokaster: camper y autocaravana (Albania). Foto de @vivirnoescaro

El casco histórico de Gjirokaster (como la mayoría de cascos históricos de las ciudades) es pequeño, estrecho y casi imposible para el acceso con vehículos grandes. Nosotros nos metimos con nuestra furgoneta camper y... casi no salimos.

Y es que Alex decidió que era buena idea aparcar "en la cocina" como se suele decir, y acabamos haciendo maniobras porque había una calle cortada en obras. No pude contenerme el "te lo dije" porque no era la primera vez que me la liaba con su optimismo de "seguro que aparcamos" XD.

Tuvimos que pedir ayuda y menos mal que pasaba por allí un albanés muy majo que estaba aparcado y movió su coche para que le siguiéramos y poder sacarnos de aquel enredo de calles imposibles...

Finalmente encontramos 2 lugares a dos pasos del caso histórico, óptimos para aparcar gratis si viajas en camper o autocaravana:

  • PARKING 1: El primer parking (el de la foto de arriba) se encuentra muy cerca del castillo. Concretamente en la parte de atrás, por la calle Rruga Gjin Bue Shpata, subiendo una enorme cuesta bastante empinada. No es un parking como tal, sino un apartadero del camino con espacio para varios vehículos, en un entorno tranquilo y con bonitas vistas. Estuvimos un día para visitar la ciudad, con su noche incluida. Plazas rectas y lugar tranquilo.
  • PARKING 2: Otra de las opciones que te proponemos se encuentra en la carretera Rruga Gjin Zenebisi. Es un parking en cuesta, pero tiene mucho más espacio que el anterior por lo que creemos que es una buena opción para poder visitar la ciudad. No lo confundas con el parking de autobuses que hay al lado en el que parece que multan si aparcas. ¡Cuidado!

Para pernoctar la segunda noche, además de en el primer parking, buscamos un área de autocaravanas privada en el mismo Gjirokaster (el Gjirokaster Green Park Camping) donde por 10€ la noche pudimos cambiar aguas, ducharnos con agua caliente (¡en un baño limpio!), cargar nuestra batería que estaba ya tiritando tras varios días de mal tiempo, e incluso poner la lavadora. Gracias  por el amable trato y la espléndida atención ;)

¿Te ha gustado esta ciudad? En nuestra sección de Albania, te contaremos muchos más rincones para visitar en el país. ¡No te los pierdas!

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