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Como comentábamos en el artículo sobre cómo elegir la batería auxiliar para una furgoneta camper, existen varias formas de cargar una batería. Una de ellas es mediante un panel solar y un regulador de carga, y la otra, mediante el alternador del coche.

La batería principal de tu vehículo va conectada al alternador, que se encarga de la carga de la batería y de proporcionar energía a todos los sistemas eléctricos del vehículo: luces, limpiaparabrisas, climatización...

En ocasiones, te puede interesar aprovechar ese energía que viene del alternador para cargar también tu batería auxiliar. Así, mientras vas conduciendo, esta se irá cargando (muy útil para días nublados en los que no hay mucha luz solar). Ten en cuenta que el alternador priorizará la carga de la batería principal y hasta que no este cargada (al menos hasta el 80%), no enviará tensión a la segunda batería. Priorizará también otros aparatos del coche que podamos llevar conectados como la radio, la calefacción, las luces...

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Relé automático entre baterías
Relé automático entre baterías. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Esta conexión se puede hacer de dos formas: mediante un relé o mediante un booster. Vamos a ver ambas con sus características, tipos y principales ventajas e inconvenientes.

1. El relé: ¿qué es y qué tipos de relé existen?

Un relé, es un aparato que se instala entre la batería principal de tu coche y la batería auxiliar, para conectar y desconectar ambas baterías cuando sea necesario. Básicamente cuando el coche está en marcha, el relé se activa conectando ambas baterías y cuando está parado, el relé hace de interruptor y las separa para que los consumos que hagamos dentro de nuestra camper (luz, nevera, etc.) cojan la energía únicamente de la batería auxiliar, sin descargar la batería principal.

Existen relés manuales y relés automáticos. Vamos a ver sus diferencias:

1.1. Relés manuales

Son más difíciles de montar ya que para que puedan detectar la corriente y saber cuando tienen que unir o separar ambas baterías, necesitan que lleves un cable al alternador del coche para que sea este el que les avise de que el motor está o no en marcha. El problema es que no siempre es fácil acceder al alternador, y si no haces la instalación correctamente, puedes tener problemas. No tenemos experiencia con este tipo de relés, así que no profundizaremos en ellos.

 

1.2. Relés automáticos ó inteligentes

En los relés automáticos, el montaje es más sencillo, porque no necesitas conectar nada al alternador. Con ponerlo entre ambas baterías (con sus fusibles de protección), será suficiente para que detecten cuando encenderse o apagarse. El alternador lleva la tensión a la batería principal, y de aquí es de donde lo coge el relé para la conexión o desconexión entre baterías. Su principal desventaja es que son más caros, claro.

Nota: Hemos leído por ahí que los relés automáticos tardan en hacer la desconexión de las baterías y aunque el motor esté parado, dicen que están un tiempo consumiendo de la batería principal hasta que la tensión baja, y por eso algunos recomiendan poner un interruptor manual.

No somos expertos en el tema, pero la verdad es que a nosotros tras montar el nuestro, un Victron Energy Cytrix 120A (sin añadir interruptores) no nos da esa sensación. Al arrancar el coche, al lado del relé se percibe claramente cuando se enciende y en cuánto paras, se escucha como desconecta y deja de hacer ruido. Sucede al momento. Así que nuestra percepción es que la separación es instantánea. Al final, estás pagando un poco más precisamente para que el relé lo haga todo por tí, de la forma más cómoda. Si también tienes un relé automático en tu furgo, te animamos a contarnos tu experiencia.

1.3. Relés automáticos para alternadores inteligentes Euro6

Además, si tu vehículo es muy nuevo y viene con alternador inteligente (euro 6), tendrás que comprar un relé especial válido para este tipo de alternadores. Suelen llevarlo las furgonetas con el sistema start-stop. Aunque con sistemas euro6, se recomienda poner un booster, ya que funcionarán mejor en coches modernos.

2. El Booster: ¿qué es y para que sirve?

El Booster es un aparato que al igual que el relé, sirve para cargar la batería auxiliar, directamente desde el alternador, en este caso sin necesidad de pasar por la batería principal.

Su principal ventaja es que aumenta la tensión de salida del alternador haciendo que la batería auxiliar se cargue muy rápido, incluso en desplazamientos cortos e incluso aunque llevemos más accesorios del coche encendidos (radio, calefacción, etc.). Además, algunos booster (los más caros) vienen con un sistema que hace de regulador, y controla que la batería auxiliar se cargue de una forma óptima.

 

3. Booster vs Relé manual vs Relé automático

  Relé manual Relé automático Booster
Precio Barato € Intermedio €€ Caro €€€€
Facilidad de instalación + difícil (al pasar por alternador) + fácil (al no pasar por alternador) + difícil (al pasar por alternador)
Capacidad de carga máx. 14,7 ah/hora máx. 14,7 ah/hora entre 20 y 45 ah/hora
Regula la carga óptima de la batería No No Solo algunos modelos (+ caros)
Espacio Pequeño. Ocupa - Pequeño. Ocupa - Grande. Ocupa +

Existen muchos modelos en el mercado. Cuando escojas, asegúrate de elegir uno compatible con tu alternador.

4. Relé o booster conviviendo con carga mediante panel solar

No son sistemas incompatibles, por lo que puedes montar ambos teniendo en cuenta la posible sobrecarga de la batería auxiliar. Es algo que nosotros no tuvimos en cuenta en nuestra instalación inicial, pero que es importante.

El regulador de carga que va entre la batería auxiliar y la placa solar, controla que la batería se cargue correctamente con la energía que viene de la placa solar. Pero no puede controlar la carga que viene del alternador. El relé únicamente deja pasar o no la energía, pero no hace una regulación pensando en qué será mejor para la batería. Los booster más caros sí, aunque esta regulación puede interferir con la regulación que hace el regulador de carga de la placa, produciéndose conflictos entre ambos, ya que la carga de la batería estaría siendo regulada por dos sistemas diferentes al mismo tiempo.

Cuando llevas la batería auxiliar cargada al 100% y te pones a conducir, el relé se activará igual dejando pasar la energía y pudiendo provocar una sobrecarga de la batería auxiliar. No quiere decir que se te vaya a estropear en el momento, pero si podría influir en que la vida útil de tu batería se reduzca.

Para evitar esta sobrecarga, puedes poner un interruptor manual (o desconectador de baterías), que te permita  parar esa conexión aún con el motor en marcha.

5. Nuestra elección en una furgoneta Nissan NV400 L1H1

Para la conexión entre baterías, hemos elegido un relé automático Victron Energy Cytrix-ct 120a, entre otras cosas porque nos resultaba más fácil el montaje (sin tener que tocar el alternador), y porque al ser automático nos da la tranquilidad de que se desconecta sin que tengamos que hacer nada, protegiendo la batería principal. Para gente despistada como nosotros, viene de perlas. Nos faltaría añadirle un desconectador manual como hemos comentado arriba para proteger la batería de una sobrecarga. Lo haremos próximamente.

Además, este modelo, el Victron Energy Cytrix-ct, viene con una patilla con la función start-assist, que nos permitiría arrancar la furgoneta tirando de la batería auxiliar, en caso de que la principal muriera por cualquier motivo y no tuviéramos pinzas a mano para arrancarla. Es una función que se puede activar y desactivar en caso de necesitarlo.

6. ¿Cómo conectar dos baterías mediante el relé automático Victron Energy Cytrix-ct 120a? Paso a paso

Echa un vistazo a nuestro video donde te lo explicamos de forma visual. Para cualquier duda, puedes comentar por aquí o en Youtube e intentaremos ayudarte:

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