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¿Aún no conoces la capital de Bulgaria? Se trata de Sofía: una gran ciudad con más de 2.000 años de historia, que supera el millón de habitantes. Se encuentra al pie de las montañas Vitosha. En Sofía además vas a encontrar una espectacular catedral, calles repletas de graffitis y edificios e iglesias de lo más variadas.

1. ¿Dónde está y cómo llegar a Sofía?

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Graffiti Mural Tulipanes Serdika en Sofía (Bulgaria)
Sofía (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Sofia se encuentra en la zona oeste del país. Puedes llegar a ella en avión desde España o por carretera si estás haciendo una ruta en coche, furgoneta camper o autocaravana. Se encuentra:

  • A 148 kilómetros de la antigua e imprescindible Plovdiv (1 hora y 36 minutos)
  • A 219 kilómetros de Veliko Tarnovo (2 horas y 19 minutos)
  • A 384 kilómetros de Bucarest (5 horas y 13 minutos)

¿BUSCANDO ALOJAMIENTO EN SOFÍA? Echa un vistazo a estos alojamientos en Sofía para encontrar alguno que encaje con tus expectativas y presupuesto.

2. ¿Dónde aparcar si visitas Sofia en coche, camper o autocaravana?

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Furgoneta camper en el Parking de la ruta a la Cueva de Ivan Rilski (Bulgaria)
Nuestra camper en la cueva de Iván Rilski. Foto de @vivirnoescaro

Existen en Sofía un montón de parkings gratuitos y de pago a precios razonables para visitar la ciudad si te mueves con tu coche, camper o autocaravana.

Nosotros optamos por una mezcla de varias opciones:

  • Pernoctar gratis y tranquilos a las afueras de Sofía, en el parking del Museo Nacional de Historia.
  • Dejar nuestra camper unas horas en un parking vigilado en la calle Sv. Sveti Kiril I Metodi, 61 para visitar la ciudad tranquilos sabiendo que nuestra casa con ruedas estaba segura. Tienes comentarios y precios en Park4Night. Además, los dueños fueron súper majos con nosotros y nos recomendaron lugares para visitar en la ciudad.
  • Si necesitas más servicios camper o cargar tu batería, existen varias áreas de autocaravanas privadas a las afueras donde puedes dejar tu camper 24h y acercarte al centro de Sofía en metro. Park4Night te ayudará a encontrarlos.

Si no tienes vehículo sobre ruedas, puedes alquilar una furgoneta camper o autocaravana, para dormir en ella y realizar una ruta por Bulgaria.

3. Lugares imprescindibles en Sofía

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Monumento a la Santa Sofía (Bulgaria)
Monumento a la Santa Sofía (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

La ciudad de Sofía es grande, pero la mayoría de sus lugares de interés turístico se encuentran en el caso histórico, muy cerquita unos de otros. Por eso, casi todos sus imprescindibles se pueden recorrer fácilmente a pie en apenas unas horas. La mayoría de los puntos de interés, los encontrarás en línea recta entre la Catedral y la Estatua de la Santa Sofía, así que vamos a intentar llevarte de paseo por la ciudad en ese orden.

Pese al día gris que nos tocó para visitarla, podemos decir que Sofía nos gustó más de lo esperado. Sin tirar cohetes tampoco... pero aprueba con buena nota. Suficiente como para que merezca la pena parar a conocerla. Seguro que un día azul despejado mejora. ¿Qué no te puedes perder en una visita rápida a Sofía de 1 día o unas horas?

EXTRA: Si no quieres perderte nada de nada... echa un vistazo a este interesante free tour por Sofía.

4. La Catedral de Sofía y alrededores

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La Catedral de San Alejandro Nevski (Sofía, Bulgaria)
La Catedral de San Alejandro Nevski (Sofía, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Realmente son varias las catedrales presentes en esta ciudad, pero sin duda hay una que destaca: la famosísima catedral de San Alejandro Nevski. Un espectacular edificio construido entre los años 1904 y 1912 y que está considerado una obra arquitectónica y artística de interés nacional. Al parecer en su construcción trabajaron 20 artistas rusos y 30 artistas búlgaros (de los mejores de la época).

¿Sabías que se trata de la iglesia ortodoxa más grande de los Balcanes? La verdad es que impresiona por sus dimensiones y sus originales formas redondas y colores, con esas cúpulas de color dorado y verde esmeralda tan llamativas. Icono indiscutible de la ciudad de Sofía y punto imprescindible entre los imprescindibles.

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La Catedral de San Alejandro Nevski (Sofia, Bulgaria)
La Catedral de San Alejandro Nevski (Sofia, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Me decepcionó un poco encontrar que junto a la catedral, hay un inmenso parking que afea bastante la vista desde uno de sus laterales. Pero si la rodeas, la vista mejora ;)

La entrada a la catedral es gratuita, aunque a nosotros particularmente nos sorprendió más por su exterior que por su interior. Puedes visitarla de L a D de 7 a 19h.

En los alrededores de la plaza de la Catedral vas a encontrar una iglesia bizantina de ladrillo (la Iglesia de Santa Sofía) con cripta incluida.

También un monumento al soldado desconocido, y unos jardines con estatuas (que si eres lector asiduo de este blog, ya sabes que me encantan).

CONSEJO: Te recomendamos contratar un seguro de viaje que te cubra ante posibles percances. Nosotros usamos Iati Seguros (Descuento del 5%) y Chapka (Descuento del 7%).

 

5. El Monumento a Tsar Samuil

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El Monumento a Tsar Samuil (Sofía, Bulgaria)
El Monumento a Tsar Samuil (Sofía, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

De las más importantes estatuas de la zona, sería la impresionante estatua del Zar Samuel de Bulgaria: gobernante durante el primer imperio búlgaro en el siglo X.

Una estatua imponente que te mira desde arriba con esos ojos que dan hasta miedo. Difícil sostenerle la mirada más de unos segundos no vaya a ser que despierte y nos fulmine con ellos.

Se encuentra justo enfrente de la catedral.

A su lado, un edificio amarillo con forma de hexágono que no es otra cosa que un punto astronómico, construido en el año 1920 por el Instituto Geográfico. También aquí al lado, la escultura de la liberación del comunismo, o la del escritor y poeta búlgaro Ivan Vazov.

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Observatorio astronómico y escultura comunismo en Sofia (Bulgaria)
Observatorio astronómico y escultura comunismo en Sofia (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Nos desviamos unos pasos hacia abajo para ver el siguiente monumento imprescindible:

6. El Monumento al Zar Libertador

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Monumento al Zar Libertador (Sofia, Bulgaria)
Monumento al Zar Libertador (Sofia, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Muy cerca de la catedral de Alejandro Nevski, encontramos este monumento. Se trata de una inmensa escultura en la que sobre un pedestal encontramos al emperador ruso Alejandro II montado a caballo. Lo rodean más esculturas a relieve de su ejército. Y es que el monumento fue construido en honor a los 200.000 soldados muertos en batalla durante la liberación rusa y turca de los años 1877 y 1878.

El monumento fue realizado por el escultor italiano Arnoldo Dzocchi, inaugurándose en el año 1907.

Continuamos por la avenida principal rodeada de jardines y edificios históricos hasta dar con otra iglesia de interés:

7. La Iglesia rusa de San Nicolás de Mira

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Iglesia rusa de Sofía (Bulgaria)
Iglesia rusa de Sofía (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Se trata de una iglesia ortodoxa Rusa que se encuentra en pleno centro de Sofía. Es pequeñita pero nos llamó mucho la atención por su exterior, también con toques verdes y dorados.

Se puede acceder gratis aunque no se pueden hacer fotografías en el interior. Algo bastante común en las iglesias de Sofía y de Bulgaria en general donde te cobran una tasa si quieres grabar o hacer fotos.

8. Los edificios de la avenida Plaza Knyaz Aleksander I y alrededores

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Sínodo de la Iglesia Ortodoxa Búlgara
Sínodo de la Iglesia Ortodoxa Búlgara. Foto de @vivirnoescaro

Justo en la Iglesia rusa comienza esta gran avenida en cuyos alrededores encontrarás algunos de los edificios más importantes de Sofía:

  • El Museo de Historia Natural,
  • El Teatro Nacional Iván Vazov: el más grande e importante de toda Bulgaria que fue destruido en un incendio y restaurado a su aspecto actual,
  • La Galería de Arte Nacional de Bulgaria que nos encantó rodear ya que por su parte trasera esconde un jardín repleto de curiosas esculturas,
  • El Museo Arqueológico Nacional de Bulgaria (en el edificio de la mezquita Buyuk),
  • La Asamblea Nacional,
  • El Ministerio de Defensa,
  • El Palacio de Justicia con un león custodiando cada lado de la entrada...
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León en el Palacio de Justicia de Sofía (Bulgaria)
León en el Palacio de Justicia de Sofía (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Todos muy cerca unos de otros.

También los Jardines de la Ciudad y otros rincones verdes con estatuas y bancos rodeando los diferentes edificios, como la Plaza del Jardín de Cristal en la que podemos ver una escultura con la cabeza del político búlgaro Stefan Stambolov.

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Monumento Stefan Stambolov (Sofía, Bulgaria)
Monumento Stefan Stambolov (Sofía, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Simplemente callejeando a un lado y al otro de la gran avenida principal, te vas encontrando con todos estos elementos interesantes que además de ponerte en contexto histórico sobre el país, le dan a la capital un toque artístico y bello.

Justo al final, el edificio del Palacio presidencial de la República, siempre custodiado por guardias vestidos de uniforme donde a las horas adecuadas puedes ver el "cambio de guardia".

Accedemos por una de las puertas del edificio para encontrarnos con una joya escondida... la Iglesia de San Jorge.

9. La Iglesia de San Jorge

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La Iglesia de San Jorge (Sofía, Bulgaria)
La Iglesia de San Jorge (Sofía, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Nos sorprendió encontrar sus restos allí, en una placeta interior entre edificios gubernamentales.

Se trata de las ruinas un templo del siglo IV, construido en ladrillo que no nos esperábamos para nada y que además es visitable de forma gratuita.

10. La Catedral de Sveta-Nedelya 

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La Catedral de Sveta-Nedelya (Sofía, Bulgaria)
La Catedral de Sveta-Nedelya (Sofía, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Se encuentra muy cerquita de la anterior aunque nada escondida y mucho más visible. Pese a que no es para nada comparable con la gran catedral de Alejandro Nevski, es otro de los puntos a visitar en la ciudad. Se trata de una catedral ortodoxa con bonito exterior bizantino de ladrillo y un interior visitable de forma gratuita.

Sufrió un atentado en el año 1925, siendo reconstruida un par de años después.

Lástima que tampoco permitan hacer fotografías en su interior.

11. La Estatua Monumento a la Santa Sofía

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Monumento a la Santa Sofía (Bulgaria)
Monumento a la Santa Sofía (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Esta estatua en honor a la patrona de la ciudad, se encuentra en el cruce de 2 grandes avenidas de la ciudad, justo frente a la estación de metro Serdika, en pleno casco histórico. Fue construida por el escultor Georgi Chapkanov y aunque parezca que lleve allí toda la vida, lo cierto es que no es muy antigua. Fue construida y colocada en el año 2000.

Lleva una corona de la muralla de la ciudad, y en sus brazos un búho y una corona de laurel. Se dice que es la guardiana de Bulgaria y todo un icono que simboliza la paz, la grandeza y la belleza.

12. La Mezquita Banya Bashi 

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Mezquita Banya Bashi (Sofía, Bulgaria)
Mezquita Banya Bashi (Sofía, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

La avenida que sale de la Estatua de la Santa Sofía, nos lleva hasta esta mezquita del siglo XVI, que también es uno de los edificios más representativos de la ciudad.

Su nombre, Banya Bashi significa "muchos baños" y por ello encontramos múltiples fuentes termales a su alrededor, alcanzando algunas incluso los 40º de temperatura.

Vimos gente local rellenando botellas, aunque no sabemos si es porque se puede beber o más bien para otros usos.

13. El edificio del Museo Regional de Sofía

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Museo Regional de Sofia
Museo regional de Sofía (Bulgaria). Foto de Accservicesphotos (Pixabay)

Un museo en el que aprender sobre la historia de Sofía desde la prehistoria hasta la actualidad. Cuenta con exposiciones permanentes y temporales sobre la cultura y forma de vida en la ciudad a través del tiempo, sus vestimentas, sus objetos antiguos...

Nosotros lo vimos solo por fuera, pero si te apetece visitarlo, puedes hacerlo por apenas 6 BGN (3€ por adulto), siendo gratis para los menores de 7 años y para los jubilados.

14. El Mercado Central de Sofía

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Mercado Central de Sofia
Mercado Central de Sofia. Foto de petto123 (Pixabay)

Pasada la mezquita, se encuentra este mercado.

Visita imprescindible si te apetece comprar algún producto local, mezclarte con la gente o simplemente tomar algo. Se encontraba cerrado por obras cuando visitamos Sofía por lo que nos lo perdimos. Aún así, el edificio por fuera ya nos pareció bonito.

15. La Sinagoga de Sofía

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Sinagoga de Sofía (Bulgaria)
Sinagoga de Sofía (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Un poco más adelante, a apenas unos pasos nos encontramos con la sinagoga de Sofía. Un bonito edificio al que se puede acceder por 5 BGN (2,60€ al cambio) y que incluye la visita al museo sobre el pueblo judío.

Se trata de la mayor y más grande sinagoga sefardí de Europa. Y es que como ya te habrás dado cuenta, en Sofía se da una mezcla de culturas y religiones que queda patente en sus diferentes edificios.

16. La ruta de grafitis en Sofía

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Street art Mural graffiti Sofia Dream Tree by Penguingirl (Sofía, Bulgaria)
Street-art en Sofía (Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Si después de tanta iglesia y tanto edificio histórico, te apetece un plan más desenfadado... ¿Qué tal una ruta por los graffitis de la ciudad? Son más de 40 y es una de las principales cosas para hacer en Sofía. La Estatua de Santa Sofía es un buen punto desde el que comenzarla.

Como da bastante de sí e hicimos tantísimas fotos... hemos escrito un artículo especial en el que te llevamos de Ruta por el Street-Art de Sofía, para que no te pierdas ninguno de sus graffitis y murales. ¡Sin duda imprescindibles!

17. La Iglesia Boyana

Aunque estamos seguros de que hay mucho más, terminamos la visita a Sofía con esta iglesia que se encuentra un poco más alejada, a unos 20 minutos en coche del casco histórico de Sofía. La mencionamos porque aunque nosotros no paramos a conocerla, es Patrimonio de la Humanidad.

Una iglesia construida en los siglos XI y XII aunque fue ampliándose y se le hicieron remodelaciones entre los siglos XIV, XVI y XIX. Finalmente se volvió a restaurar en el año 2007.

18. Los alrededores de Sofía

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Visita al Monasterio de Rila (Bulgaria)
Monasterio de Rila (Sofía, Bulgaria). Foto de @vivirnoescaro

Esperamos que Sofía te haya gustado. Ya que estás aquí, no te vayas sin hacer una visita al Monasterio de Rila (también Patrimonio de la Humanidad) y punto imprescindible en Bulgaria. Puedes ir por libre o contratar una excursión guiada desde Sofía como estas:

Tampoco te olvides de acercarte a Koprivshtitsa (una ciudad preciosa con casas de época y mucha historia sobre jóvenes revolucionarios que cambiarían la historia del país o a la Cueva Prohodna (la cueva de los ojos de Dios).. ¡A disfrutarla! ;)

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