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Nuestro primer mes viviendo en nuestra furgoneta camper, nos dedicamos a conocer Francia. Huimos de las grandes ciudades y de la zona de costa donde hay tantas restricciones para campers y nos centramos en la zona del Parque Natural Regional des Causses du Quercy, el Valle del Dordoña, la Región de Lot y alrededores, donde se situán varios pequeños pueblos llenos de encanto donde los ríos y las rocas, son los grandes protagonistas.

Muchos de ellos están considerados como los pueblos más bonitos de Francia. No lo decimos nosotros. Existe una asociación francesa que engloba a los (a día de hoy) 164 pueblos más bonitos de Francia y cuya lista al completo puedes consultar en el enlace que te dejamos al final del artículo ;)

1. Consejos e información práctica sobre la zona

Muchos de estos pueblos de los que te hablaremos a continuación, se encuentran en los margenes de ríos (el río Lot y el río Dordoña, principalmente) en los que es fácil encontrar empresas de alquiler de kayaks y otras actividades acuáticas a precios razonables.

Aunque ambos son ríos aptos para el baño y presumen de tener aguas limpias, la verdad es que nos costó encontrar lugares en sus márgenes donde bañarnos gratis. Muchos de los accesos están privatizados por alguno de los tropecientosmil campings que se encuentran por la zona. Aunque no fuimos a ninguno, ya que siempre pernoctamos de forma libre, sí investigamos un poco y nos pareció que tenían precios bastante razonables en comparación con los que te encuentras en algunas zonas de España. Imaginamos que a mayor demanda, mayor oferta y por lo tanto, precios más competitivos.

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Baño en el río Dordoña (Francia)
Acceso gratuito tipo playa en el río Dordoña (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Te avisamos desde ya que son pueblos tan pequeños que no es posible ni está permitido adentrarse en ellos en coche, furgoneta o autocaravana, salvo si eres residente. Precisamente por ello, todos han dispuesto uno o varios parkings a la entrada a disposición de los visitantes para que nadie se quede sin disfrutarlos. Eso sí, en su mayoría son parkings regulados por parkímetros de pago (al menos en temporada alta). Avisado esto, empezamos.

Si quieres verlos de forma más visual, puedes hacerlo aquí:

2. Belcastel

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Castillo de Belcastel (Francia)
Castillo de Belcastel (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Nuestra punto de partida de esta ruta de pueblos bonitos, fue Belcastel. Un pueblo muy pequeño de menos de 100 habitantes pero con rincones súper bonitos como su castillo, su puente medieval y el río que lo atraviesa (el Aveyron), que además cuenta con varios accesos gratuitos tipo playa por si te apetece un baño.

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Puente medieval de Belcastel (Francia)
Puente medieval de Belcastel (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

3. Saint-Cirq-Lapopie

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Saint-Cirq-Lapopie (Francia)
Saint-Cirq-Lapopie desde la carretera (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Sin duda uno de los pueblos imprescindibles de la zona. Saint-Cirq-Lapopie es un pequeño pueblo de apenas 200 habitantes, pero muy turístico. Nada más llegar ya te das cuenta del nivel de fama de este pueblo, porque hay como 5 parkings diferentes en la parte baja y algunos campings y áreas de autocaravanas de pago, para poder albergar al mogollón de turistas que lo visitan. Nosotros lo hicimos en agosto y estaba hasta la bandera. Tampoco nos extraña porque el pueblo es súper bonito.

Se encuentra encaramado en lo alto de una roca inmensa desde la que contemplar las espectaculares vistas del río Lot y los verdes valles que lo rodean. Eso sí, prepárate a subir cuestas y hacer piernas.

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Saint-Cirq-Lapopie vista desde lejos
Saint-Cirq-Lapopie vista desde lejos. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Según leímos, el escritor surrealista André Bretón, se enamoró de este pueblo y se compró una casa en él. Desde entonces ha atraído la atención de escritores, pintores, etc. habiendo incluso una residencia internacional de artistas en el pueblo: la Casa Daura.

Sin duda un lugar de cuento que nos encantaría volver a visitar fuera de temporada, para poder disfrutarlo de una forma más egoísta, solo para nosotros.

4. Bouzies y el Chemin de Halage

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Puente en Bouzies (Francia)
Puente en Bouzies (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Bouzies se encuentra a solo 10 minutos en coche de Saint-Cirq-Lapopie, y es otro de los puntos que creemos que te encantará visitar. El pueblo es muy pequeño (unos 80 habitantes) y pese a no ser el más famoso, destaca por sus paisajes y porque desde aquí inicia la ruta del Chemin de Halage, en dirección a Saint-Cirq-Lapopie.

Se trata de un camino artificial creado por el hombre en 1847 y que discurre bajo un saliente en la roca, siempre paralelo al río Lot.

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Ruta del Chemin de Halague (Bouzies, Francia)
Ruta del Chemin de Halague (Bouzies, Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

A mitad de la ruta encontrarás estos curiosos dibujos en relieve grabados en la roca. No son naturales, sino obra del escultor Daniel Monnier, natural de Toulousse que las talló entre los años 1985 y 1989.

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Dibujos en relieve tallados en la roca en Bouzies (Francia)
Dibujos en relieve tallados en la roca en Bouzies (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Al final del camino, encontrarás la exclusa de Ganil donde paran los barcos que vienen desde Saint-Cirq-Lapopie, ya que algo muy habitual es coger uno para disfrutar de la zona desde el río y moverse entre ambos pueblos.

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Barco de turistas en el río Lot Saint-Cirq-Lapopie Francia
Barco de turistas en el río Lot (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

La ruta es tranquila y sin desniveles: unos 15km ida y vuelta si llegas hasta Saint-Cirq-Lapopie, y menos de la mitad si llegas solamente hasta la exclusa donde termina el camino bajo la roca. Se puede hacer a pie, en bici e incluso con perro sin problema.

Como en el resto de pueblos, tuvimos que pagar para poder estacionar, aunque lo encontramos mucho menos saturado. Nosotros aparcamos enfrente del río, donde por 6€ (precio de campers y autocaravanas) puedes pernoctar y pasar 24h en tu furgoneta camper o A/C. Sin duda, un sitio privilegiado en el que despertar y uno de los pocos en los que hemos decidido pagar por pernoctar, porque realmente pensamos que valía la pena pasar más tiempo en la zona.

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Aparcamiento Chemin de Halage (Bouzies, Francia)
Aparcamiento con opción de pernocta en el Chemin de Halage (Bouzies, Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

5. Rocamadour

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Vista de Rocamadour desde la carretera (Francia)
Vista de Rocamadour desde la carretera. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Este pueblo es famoso por ser lugar de peregrinación por excelencia en Francia. Por eso, cuenta con varios santuarios.

También es famoso por encontrarse encima de una inmensa roca. Aunque el pueblo de por sí es bonito, sin duda, una de las mejores vistas la encontrarás desde la carretera desde donde admirar su silueta.

6. Carennac

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Paseando por Carennac (Francia)
Paseando por Carennac (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Carennac también es un pueblo muy turístico, pero cuando estuvimos lo encontramos muchísimo menos masificado que otras de las opciones cercanas (misma época: agosto y en fin de semana). Nos encantaron sus fachadas de piedra y la tranquilidad de perdernos paseando por cualquiera de sus calles repletas de flores.

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Carennanc Francia
Carennac (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

La fachada de su iglesia (el priorato de San Pedro de Carennac), también llama mucho la atención, con ese espectacular pórtico tallado.

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Iglesia San Pedro de Carennac (Francia)
Iglesia San Pedro de Carennac (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

¿Se merece estar en la lista de pueblos más bonitos? Sin ninguna duda.

7. Collognes La Rouge

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Collognes La Rouge (Francia)
Collognes La Rouge (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Nos acercamos a este pueblo buscando algo diferente a lo que ya habíamos visto por la zona, y este pueblo nos lo dió. Lo curioso de Collognes la Rouge es que las fachadas de todos sus edificios son de ladrillos teñidos de color rojo lo que le da un toque especial que lo distingue del resto.

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Casas en Collognes La Rouge (Francia)
Casas en Collognes La Rouge (Francia). Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Lo que menos nos gustó fue lo excesivamente orientado al turismo que se encuentra, en el sentido de que está repleto de tiendas y restaurantes hasta un punto que nos llegó a saturar. Aún así, recomendamos acercarse porque tiene rincones muy chulos que creemos que merece la pena contemplar.

8. La Roque-Gageac

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Paseo por la Roque-Gageac (Francia)
De paseo por la Roque-Gageac. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

Sin duda, la Roque-Gageac es otro de los pueblos más bonitos de la zona, pero también de los más masificados y turistificados (o esa sensación nos llevamos).

Este pueblo medieval se encuentra a orillas del río Dordoña, y como en tantos otros pueblos de la zona, las rocas son protagonistas. Estaba repleto de buitres sobrevolándolo, y la verdad que se ve espectacular tanto desde abajo como desde arriba.

En la parte alta, se encuentra el fuerte medieval que se puede visitar por 6,50€ y te adentra en los pasadizos de la roca que servían como elemento defensivo.

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Roca con pasadizos en La Roque-Gageac (Francia)
Roca con pasadizos en la Roque-Gageac. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

El parking de este pueblo es inmenso y no te faltarán en él opciones de ocio y restauración. También es muy común ver gabarras (barcos típicos) navegando la zona mientras llevan a los turistas a que vean el pueblo desde la distancia. Los kayaks y las piragüas, también estaban por todos lados.

9. Otros pueblos de la lista de pueblos más bonitos de Francia

Somos conscientes de que nos dejamos muchos pueblos y puntos interesantes de la zona sin ver como la cueva de Padirac, Autoire, Cahors, Sarlat y muchos otros, pero lo cierto es que al vivir viajando de forma permanente en nuestra furgoneta, estamos adquiriendo la forma de viajar del viajero, muy diferente a la forma de viajar del turista. Huimos de aglomeraciones, huimos de entradas a atracciones con un precio alto (no es asumible entrar a todo cuando vives de esta manera) y buscamos disfrutar mucho de lo que hacemos, sin tener que hacerlo todo.

Te animamos a echar un vistazo a la asociación francesa de Los Pueblos más bellos de Francia, donde encontrarás un total de 164 opciones de pueblos con encanto por esta y otras zonas, muy dignos de una visita.

Te recomendamos también otros dos pueblos cercanos a Carcassonne que a nosotros nos gustaron muchísimo: Montolieu (el pueblo de los libreros) y Durfort (el pueblo de los artesanos del cobre). ¡Que los disfrutes!

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Brocheta de libros en Montolieu (Francia)
Calle de Montolieu, el pueblo de los libros en Francia. Foto de @vivirnoescaro (Todos los derechos reservados)

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